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martes, enero 31, 2006

Nemesis...¿tiene el Sol una compañera?

Las estrellas no son astros solitarios,y suelen agruparse en sistemas de dos o mas astros,destinadas a viajar juntas por el mar cosmico por el resto de la eternidad.Solo un pequeño numero,como miembros"asociales"de la comunidad estelar,prefieren la soledad.El Sol es una de ellas...¿o no?
Desde hace tiempo algunos cientificos especularon que quizas el Sol no era una excepcion,de que perdida en las tiniebas del espacio existia una pequeña y debil enana roja que orbitaba nuestra estrella...en definitiva,que nuestra estrella tenia una compañera..y a esta hipotetica compañera la llamaron Nemesis.¿de donde surgio esta idea y este nombre?Basicamente se especulo como una posible explicacion a un hecho curioso de la vida en nuestro planeta..y es que cada 26 millones de años esta parecia extinguirse en mayor o menos medida,y para aumentar el misterio,en los estratos geologicos correspondientes,la presencia de Iridio(elemento que solo se enuentra en objetos meteoricos)parecia indicar que impactos cometarios porvocaron esos"incidentes".Estos dos hechos llevaron a algunos a proponer la teoria de que el Sol tenia un pequeña compañera estelar que cada 26 millones de años perturbaba la Nube de Oort,provocando una lluvia de cometas hacia nuestro sistema planetario....y en un acto algo melodramatico bautizaron a esta compañera Nemesis,la estrella vengativa que volvia cada cierto tiempo a diezmar la vida.

Muchos astronomos no se mostrararon conformes con esta teoria,la supuesta periodicidad podia explicare por otros factores,como el paso del sistema solar a traves del plano galactico(que ocurre en periodos parecidos)el paso de una estrella cercana,un planeta no descubierto,ect,ect..esto y que surgieran dudas sobre la propia periodicidad de las extinciones y que las causas fueran las mismas relegaron la teoria a un segundo plano..pero la idea de una estrella compañera es demasiado llamativa y atractiva para olvidarse.

Ahora resurge con el descubrimiento de cinturones de Kuiper en otras estrellas,y de dos clases:Anchos con bordes difusos y esteechos con bordes definidos....en este ultimo caso se precisaba un compañero de masa estelar que mantubiera confinados a los objetos del cinturon y impidera su dispersion.Y los estudios de nuestro propio cinturon de kuiper hacen pensar que es de esta segunda clase.Aqui resurge la idea de Nemsis..¿podria ser esta hipotetica compañera la encargada de este trabajo de"pastoreo"?podria tener el Sol una pequeña y debil compañera enana roja,o incluso una estrella fallida(las llamadas enanas marrones),que en su orbita eliptica mantubiera bajo control a los discolos miembros de Kuiper?....Aqui ya entramos en el terreno de las especulaciones.A mi entender es bastante improbable que una estrella tan cercana,por extremadamente debil que fuera,pasara inadvertida por los cada vez mas numerosos instrumentos de rastreo y exploracion.Tanto esta como una enana marron oscura serian fuentes evidentes de infrarojos para telescopios como el Splitz,que rastrea todo el firmamento precisamente en esa frecuencia.¿como podria pasar desapercibida entonces?.Sin olvidar que incluso la base de esta especulacion se basa en algo(las caracteristicas de Kuiper)que es solo una suposicion a su vez......en todo caso, no hay que preocuparse,si la teoria Nemesis fuera cierta en todos sus extremos,aun nos quedan 13 millones de años antes que esta timida compañera del Sol vuelva a hacernos una visita

lunes, enero 30, 2006

El Marte que jamas existio.


No hay nada mas poderoso que la imaginacion humana,que nos hace ver no lo que existe,sino lo que queremos que exista....la capacidad de fundir la realidad con los deseos hasta el punto de no saberlos separar a sido desde siempre la fuente de las leyendas y misterios que han acompañado a esta joven especie llamada humanidad desde la noche de los tiempos.Y cuando empezamos a observar a los mundos mas cercanos,proyectamos en ellos nuestros anelos y sueños....y entre ellos,Marte se convirtio en el centro de las creencias humanas,hasta el punto que hoy dia aun seguimos hablando de"marcianos"al referirnos a hipoteticos visitantes extraterrestres.Y no es extraño,desde el dia en que Percival Lowell afirmo ver canales artificiales en su superficie,la idea de una civilizacion marciana presente o pasada arraigo con tal fuerza que aun hoy,a pesar de todo,muchos siguen aferrandose a esa idea y se niegan a dejarla morir.....En realidad Percival Lowel solo vio una manchas a traves de un telescopio al maximo de su aumento,pero su imaginacion hizo el resto,acabando atrapado por su propia fantasia,dibujando planos detallados de cosas que jamas vio en realidad....excepto en su mente.Y muchos siguieron su camino decadas despues.

El 25 de Julio de 1976,la sonda Orbital Viking1 fotografio una region llamada Cidonia.Eran fotografias de baja calidad,y en una de ellas aparecia algo que recordaba una cara humana..!!no hizo falta nada mas!!la fantasia humana volvio con fuerzas renovadas...poco importaron las explicaciones de astronomos y expertos,resaltando lo evidente para cualquiera con un poco de sentido comun..que la famosa cara no era mas que un caprichoso juego de sombras.Esa cara era"la cara"..TENIA que ser una construccion artificial,TENIA que ser un resto de una civilizacion marciana...es lo que deseabamos y,por tanto,lo que veiamos.Nos habiamos convertido en unos discipulos maravillosos de Lowel.Revistas,webs,publicaciones enteras,se dedicaron a hablar y"demostrar"que era lo que queriamos que fuera,con unas"pruebas"que solo podian ser aceptadas teniendo una fe absoluta en su verdad,por irrisorias,falsas y retorcidas que fueran dichas evidencias....La imaginacion y la fe combinadas forman una mezcla explosiva y devastadora para la verdad.

En 1998,la Mars Global Surveyor tomo fotografias de mucha mas resolucion de Cidonia,y la"cara"se conviertio en una meseta elevada con una topografia que proyectaba toda una serie de sombras segun la inclinacion de la iluminacion solar.....La cruel realidad barrio los sueños y deseos(ya pervertidos en ideas absurdas)sin mayor problema.¿significo eso el final de tanto desproposito marciano?La respuesta,me temo,es NO.Un vistazo a la web es suficiente para ver que la realidad poco importa.Las paginas defendiendo la existencia de todo tipo de objetos/artefactos/construcciones marcianas siguen multiplicandose,muchas de ellas queriendo y afirmando ver"cosas"en fotografias donde,hablando friamente y mas alla de obsesiones alienigenas,solo hay piedras y geologia.Incluso la"cara"se mantiene,apoyada en las fotos antiguas e ignorando,como algo que molesta en esta realidad"alternativa"en la que algunos quieren seguir viviendo,las fotografias modernas.El espiritu de Lowel,de aquello que representa incluso a su pesar(puesto que sin duda creia honradamente que estaba viendo lo que decia),sigue vivo en la mente de muchos....

Personalmente,creo en la existencia de vida extraterrestre e incluso de vida inteligente...como se dice,si fueramos los unicos,cuanto espacio desaprovechado.Pero en la busqueda de otras civilizaciones siempre se debe ser esceptico.La explicacion alienigena a los fenomenos y descubrimentos que nos sorprendan e intrigen debe ser siempre la ultima opcion,cuando todas las otras explicaciones mas"normales"fallen,NUNCA la primera,que es el gran error en que caen los mas obsesionados por el tema y que tanto daño hacen a algo tan trascendente como es el saber si estamos solos en el Universo.Como dijo el por siempre recordado Carl Sagan"creo en la vida extraterrestre,pero soy esceptico respecto a ella".

domingo, enero 29, 2006

Las estrellas exiliadas

Aunque el termino puede sonar muy"mundano",es quizas la manera mas adecuada de llamar a estas estrellas,antaño compañeras de nuestro Sol en este Universo-Isla llamado Via lactea...y que ahora emprenden un viaje sin retorno hacia las tinieblas intergalacticas:Son las estrellas exiliadas.
Descubiertas en 2005,actualmente hay 5 de estas estrellas"en fuga"conocidas por los astronomos,cuatro de nuestra propia Galaxia y una quinta de la llamada"Nube de Magallanes",una galaxia-satelite de la nuestra.Las dos ultimas fueron descubiertas recientementes por el Observatorio MTT en Arizona,dos estrellas abandonando nuestro hogar galactico a velocidades que superan el millon y medio de Kilometros por hora,tan rapidas que la gravedad de la Via lactea no es capaz de retenerlas y lanzandolas a un viaje sin retorno.Se calcula que hay unas 1000 estrellas"exiliadas"en nuestra galaxia,y que cada 100.000 años una nueva empieza su viaje hacia el olvido....¿Que ha convertido a estas estrellas es autenticas fugitivas?La idea mas aceptada es que todas ellas pertenecian a sistemas binarios(la mayoria de las estrellas se agrupan en sistemas de dos o mas soles)que se encontraban en la region central de nuestra Galaxia y muy cerca tambien del agujero negro masivo que se cree reside en el centro mismo...tan cerca que la intensa gravedad acaba por romper el sistema,atrapando a una de ellas en orbita mientra que la otra sale proyectada a velocidades extremadamente altas hacia exterior.El"monstruo"que se esconde en el nucleo galactico es el responsable final de las"exiliadas",como un gobernante tiranico que explusa de su reino a los habitantes que le molestan..

Las estrellas"exilidas"son,por lo visto hasta ahora,astros masivos(4 veces la masa del Sol) y de vida relativamente corta,por lo que no es probable que haya planetas alrededor suyo,y aun menos mundos habitados..y en caso de hubieran existido anteriormente,el propio caos gravitatorio de la ruptura del sistema y la expulsion habria acabado con cualquier supuesto compañero....Pero uno no puede imaginar que podrian sentir unos seres inteligentes que habitaran algun mundo de ese hipotetico sistema planetario y descubrieran que su estrella y ellos mismos se dirigen a los tenebrosos espacios intergalacticos,condenandolos a permanecer aislados para siempre cuales naufragos sin esperanza de salvacion.Un cielo completamente oscuro y carente de estrellas conformarian sus noches...solo un astro brillaria en su oscuro cielo,una hermosa espiral de 200.000 millones de Soles,aquella que un dia,en un pasado remoto,habia sido su hogar.

Noticia en Astroseti

sábado, enero 28, 2006

Golpeando Marte con el martillo de Thor

O como minimo eso se podra decir de forma jocosa si finalmente se acepta el ultimo plan de la NASA con respecto a Marte:Lanzar un proyectil contra el planeta Rojo para asi poder estudiar el material eyectado por el impacto,procedente de capas profundas actualmetne fuera del alcanze de los intrumentos cientificos.
Bajo el nombre de THOR se desarrollaria una mision consitente en una nave compuesta de dos partes.Una de ellas seria un vehiculo orbital y la otra una esfera de cobre de 250 Kilogramos,que seria lanzada hacia Marte y que impactaria contra la superficie a unos 4 Kilometros por segundo,creando un crater de 10 metros de profundidad y dejando al descubierto gran cantidad de material que seria estudiado por la propia nave que lo transporto,ya en orbita alrededor del planeta.Este impacto se situaria en una latitud intermedia de 40º,zona en la que aun ninguna nave a aterrizado y en la que las señales de barracos,antiguos glaciares y otras señales geologicas de superficie podrian indicar la presencia de grandes masas de hielo bajo ella.Poner al descubierto estos hipoteticos depositos probaria los grandes cambios climaticos que,se creen,suceden en Marte a causa al cambio de inclinacion de su eje(entre 10 y 40º cada 50.000 años)...probaria la existencia de periodos mas calidos,donde el vapor de agua y las precipitaciones de nieve estaban presentes en el,ahora,yermo Marte.De no ser asi,en caso que solo se proyectara"suciedad",todas las teorias sobre la evolucion Marciana tendrian que ser revisadas.
A esta mision se le añadiria otra mas,y es que quizas entre el material eyectado aparezca materia organica y metano,un posible primer indicio claro de que la vida existe en Marte,aunque solo fuera en forma de bacterias.

Bautizado THOR por el dios nórdico del trueno que empuñaba un martillo,esta mision,de aprovarse y iniciar su construccion,podria ser lanzada y proceder a su mision en el 2011....El tiempo y el presupuesto dira si esta curiosa iniciativa se lleva a delante,pero de ser asi,podremos decir que el Martillo de Thor a hecho oir su poder nuevamente^^

viernes, enero 27, 2006

Exploracion espacial:la entrada del sector privado

Con la firma del acuerdo con la compañia Houston Ad Astra Rocket Co.la NASA a dado su aprobacion a la comercializacion de su motor de Plasma,el llamado VASIMR(Cohete de Magnetoplasma de Impulso Específico Variable),uno de sus mas recietes y revolucionarias inovaciones tecnologicas.La transferencia de este tecnologia al sector privado servira,se espera,para acelerar su desarrollo y puesta en practica,si bien la NASA seguira ligada economicamentea la Ad Rocket y colaborado con ellos en el desarollo del proyecto.Y es que cada vez mas la entrada del sector privado en el terreno espacial se hace evidente,e incluso imprecindible,compensando con su empuje los problemas a los que siempre estan sometidas las agencias publicas.La colaboracion se hace ya inevitable entre ambos,y sera el futuro sin duda..... ...El VASIMR utiliza corrientes de plasma a temperaturas semejantes al interior Solar,que proporcionan un empuje cientos de veces superior a los actuales cohetes de propulsion quimica,y un campo magnetico que protege al propio motor del pasma.Ademas de posibilidar la reduccion a la mitad en la duracion de los vuelos espaciales,asi como facilitar el envio de cargas pesadas a la Luna y la propulsion de futuras misiones tripuladas(quizas tambian las privadas),la abertura de esta tecnologia tendria aplicaciones mas cotidianas,como la microtecnologia y la industria,el transporte, comunicaciones, medicina y generación de electricidad.

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El silencioso compañero de la New Horizons

Hace unos dias que la"New Horizons"abandono nuestro planeta en su solitario viajer hacia Pluton y mas alla....¿he dicho solitario?Pues no exactamente,porque a cierta distancia y en silencio,como un compañero de aventuras timido,la sigue un curioso objeto...la tercera y ultima etapa del cohete Atlas V,el que le dio el ultimo empujon a la"New Horizons"para iniciar su odissea espacial.Tras cumplir su mision,libre ya de la gravedad terrestre y dado que en el vacio del espacio no hay friccion que la frene,siguio su camino siguiendo la misma trayectoria que la nave a la que acababa de lanzar.Dentro de unos meses,y dado que la NH frenara ligeramente para ajustar su trayectoria de aproximacion a Jupiter y ser lanzada hacia Pluton,su silenciosa compañera la adelantara.....A partir de aqui sus trayectorias empezaran a divergir poco a poco.El 14 de Julio del 2015 la sonda realizara la maxima aproximacion a Pluton,y tres meses despues y a 200 millons de Kilometros de el,su curioso compañero de viaje atravesara la orbita de este pequeño mundo.Tras ello,ambos abandonaran nuestro pequeño rincon del cosmos y se perderan para siempre las profundidades estelares,como mudos testigos de la existencia de unmundo llamado Tierra.Una historia curiosa y al mismo tiempo algo sentimiental,no?

jueves, enero 26, 2006

La"Dawn"y la nueva politica de la NASA

Los problemas economicos que ultimamente padece el programa dedicado a la exploracion interplanetaria de la NASA siguen causando quebraderos de cabeza a su responsables,que tiene que superar todo tipo de obstaculos para poder financiar nuevas misiones,a medida que los recursos de la agencia siguen concentrandose en el programa de nuevos transboradores y el proyecto Lunar.Quien a recibido ahora de lleno es la sonda"Dawn",que a visto como se a suspendido"indefinidamente"su lazamiento,previsto para el proximo Mayo,en una mision que le llevara a visitar los dos mayores miembros del cinturon de Asteroides,Vesta y Ceres.Una complicada mision en el que entrara en orbita alrededor del primero,para despues,impulsado por su motor Ionico,dirigirse a Ceres y entrar en orbita a su vez alrededor de este verdadero planeta en miniatura....

La NASA habia asignado un presupuesto maximo de 341 Mmllones de Dolares,y cuando el equiopo encargado de su construccion solicitaron un presupuesto extra de 40 millones mas,la agencia procedio a declarar una moratoria que ahora se a convertido en una suspension"indefinida" al añadirse toda una serie de problemas tecnicos,en los que se incluye la rutpura de uno de sus dos tanques de Xenon.¿cual es el destino final de esta mision?Aunque es pura especulacion por mi parte,es dificil pensar que no se lanzara estando ya tan avanzada,a pesar de los problemas,su construccion..pero puede ser una señal de mal aguero para futuros proyectos de exploracion que aun esperan el visto bueno para saltar de los planos teoricos a la realidad.La lista de victimas de la"Vision"sigue aumentando..

Rusia y la explotacion minera de la Luna

El reciente aumento del presupuesto para la agencia espacial Rusa y las mejores prespectiva futuras parecen haber animado a los tecnicos a lanzarse de lleno en nuevos proyectos,despues de una decada sin apenas capacidad economica para llevarlos a cabo..y la Luna,como en el caso de otras potencias espaciales,centra el renovado interes por el espacio de Rusia.....
En declaraciones del sr. Nikolai Sevastyanov, jefe de la corporación espacial Energia,a afirmado que Rusia ya trabaja en el proyecto para instalar una base Lunar en el 2015,y empezar la extraccion y comercializacacion del Helio-3(El Helio-3 es un isótopo no radiactivo del Helio que podría emplearse en fusión nuclear,potente y no contaminante,escaso en la Tierra pero abundante en la Luna)mediante una red de transportes para cargas pesadas,basado en sus planeados avión espacial Clipper y del Parom,y utilizando la ISS como punto de paso entre ambos mundos....Un proyecto que significaria el principio de la explotacion comercial del espacio.

Cual es la credibilidad de estas afirmaciones?Ultimamente la idea de establecer un puesto permamenete en nuestra queria Selene se ha extendido como un reguero de polvora entre todas las potencias con intereses en el espacio...al anuncio de EEUU,se le ha unido China(que tambien parece querer explotar el preciado Helio-3),Japon y ahora el anuncio de Rusia...sin duda,las motivaciones politicas y ahora tambien las economicas son el motor de esta carrera lunar...¿cuales de estos proyectos llegaran a puerto y cuales quedaran en el camino?¿todos,ninguno?Los años venideros daran la respuesta,aunque creo que se acercan tiempos divertidos y emocionantes

Noticia en Astroseti

Pequeño,frio y rocoso..un nuevo"hermano"de la Tierra?

Poco a poco el momento de el descubrimiento de otras"Tierras",al menos en lo que a tamaño y masa se refiere,se acerca,a medida que los sistemas de deteccion se hacen mas complejos y sensibles...El descubrimimiento del OGLE-2005-BLG-390Lb(nombre que esperemos sea solo provisional XD)marca una nueva etapa hacia ese dia.Con apenas 5 veces la masa de la Tierra,este exoplaneta es el mas cercano a un planeta terrestre que se ha encontrado hasta ahora,y tambien el mas frio.Orbitando a gran distancia una estrella situada a 20.000 años luz,relativamente debil y con solo 1/5 del resplandor Solar,este nuevo mundo presenta una superficie rocosa,posiblemente una atmosfera y con temperaturas calculadas que pueden llegar a -220ºC,que hacen improbable la presencia de agua liquida.No es mundo en el que se pueda pensar en la existencia de vida,pero da un empujon a la idea de encontrar planetas con capacidad para albergarla,y mas si tenemos en cuenta que este descubrimiento se a hehco en una estrella Enana roja,que representan,con mucho,el tipo de estrella mas comun en el Universo...

Para hacer este descubrimiento se ha usado la tecnica de la"micro-lente gravitatoria",utilizando una red de telescopios diseminados a lo largo y ancho del globo.Es el tercer exoplaneta que se descubre con esta nueva tecnica que promete darnos un buen numero de sorpresas y novedades en la busqueda de los"hermanos"de la Tierra repartidos por el cosmos...

Noticia ampliada en Astroseti

martes, enero 24, 2006

El brillante Saturno ilumina el cielo invernal

Las frias noches de Invierno resultan muy buenas para todos los aficionados a la astronomia,el aire frio disminuye la habitual distorsion de la atmsofera sobre las luces celestes y permite obsevaciones muy detallas...Estos primeros meses del 2006 tiene el añadido de la Oposicion de Saturno,que alcanzara su mayor brillo y tamaño este proximo 27 de Enero.Estas noches invernales seran ideals para observar uno de los objetos mas bellos del firmamento,y que cualquiera con un telescopio no puede perderse,aunque el brillante Saturno seguira siendo destacable en el firmamento durante algunos meses mas,en la costelacion de Cancer.A simple vista se ve como una estrella brillante de magnitud 0,haciendo falta un telescopio para empezar a observar interesantes estructuras,en especial los anillos,que en esta opcion aparecera con un diametro 2.25 veces mayor que el propio planeta.Con telescopios simples ya es suficiente para empezar a ver detalles:

Con un telescopio de menos de 6 cm de abertura se podra ver el contorno del anillo....Con aberturas de 7 Cm,sera posible ver los anillos separados del propio planeta ,asi como el mayor de sus satelites,el siempre misterioso Titan.....Y con telescopios mayores se podra apreciar de forma mas real el planeta,con las sombras que proyectan los anillos sobre este,las separeciones entre ellos y las formaciones nubosas de la atmosfera de Saturno..y con telescopios extremadamente potentes de 25 Cm,media docena de sus satelites.......


Informe Astroenlazador:Saturno,Oposicion 2006

Carpetazo al telescopio lunar?

Como ya comente en una noticia anterior,Italia estaba planeando la construccion de un telescopio en la Luna,para lo cual habia consultado con la ESA la posibilidad de llevar a cabo este proyecto,que por su magnitud deberia ser costeado por toda la agencia.....y la respuesta a sido tan clara como previsible y logica:No,Los argumentos de el Jefe de Misiones del Sistema Solar de la ESA, Marcello Coradini,son que un proyectod e esta magnitud costaria miles de millones de Euros,una presupuesto ingente que la ESA no estaria dispuesta(y posiblemente no podria)sufragar,y que en estos momentos sera mucho mas factible,economicamente y tecnicamente,planear la costruccion de un nuevo telescopio espacial(como el Hubble) en orbita lunar que no embarcarse en un proyecto de semejante magnitud..

Comno ya comente,la idea,en estos momentos,me parecia bastante ilusoria y falta de realismo.Un proyecto de esta magnitud hipotecaria el presupuesto agencia ESA,e implicaria la utilizacion de una tecnologia que a dia de hoy esta solo sobre sobre papel.Se propone la construccion en pocos años de estructuras en la Luna cuando ni siquiera hemos dado el primer paso real en llegar a ella,la utilizacion de robots ensambladores(aun no diseñados) que en caso de fallar poco se podria hacer para solucionarlo y que podria significar fallos irreparables en la costruccion....En definitiva,es un proyecto mas destinado al dia en que la presencia humana sea permanente en nuestro satelite,que el transporte y manipulacion de materiales e infrastructuras sea mucho mas barato,y que,en definitiva,se pueda costruir bajo supervision directa y no ha distancia.Ser ambicioso es bienvenido,pero al mismo tiempo hay que saber tener los pies en el suelo(terrestre)

lunes, enero 23, 2006

El peligro de la chatarra espacial

Ingnorado o menospreciado por las distintas naciones a lo largo de decadas de lanzamientos,el problema de la chatarra espacial en orbita terrestre se ha convertido hoy en dia en un problema cada vez mas preocupante,y una amenzada para todos los satelites(y astronautas)que en ellos se escuentran.....Y es que hay dia,especialmente en la orbita situada entre 900-1000 Kilometros de altura,cualquier vehiculo debe estar diseñado para resistir el impacto de pequeñas particulas ,que a las velocidades que se mueven,son autenticos proyectilos altamente destructibles...por no hablar de la presencia humana en la estacion ALFA.Y hasta los transboradores espaciales,que en alguna ocasion han regresado con impactos bien visibles en sus ventanillas......¿a que se debe esta situacion?Pues que hasta hace 15 años,la politica espacial era"usar y tirar",llevando al espacio la irresponsabilidad que mostraban en Tierra...el resultado fue una vez cada vez mayor cantidad de satelites abandonados en orbita,sin que nadie pensase en hacerlos caer una vez acabada su mision,y de partes como fases finales de cohetes de propulsion y pequeñas piezas de todo tipo,desde las creadas por la combustion hasta particulas de pintura minusculas,llegando un punto en que empzaron a producirse choques entre ellos,como el registrado en enero de 2005, cuando la Red de vigilancia espacial)vio chocar al cuerpo de un viejo cohete Thor lanzado 31 años atrás, con una parte de la tercera etapa del cohete chino CZ-4 que explotó en marzo del 2000....y tanto en este choque como en anteriores se produjeron nuevos trozos de chatarra,que a su vez podrian producir nuevos choques en el futuro,en una reaccion en cadena.De hecho,incluso si ahora mismo se detuvieran todos los lanzamientos,la cantidad de chatarra seguiria aumentado hasta el 2055,antes de que la cantidad que se quemara en la atmosfera superara a la producida..cosa que evidentemente no sucedera,pues los lanzamientos van a mas....¿que se puede hacer?

Hoy dia las naciones intentan seguir la relga"de los 25 años",que implica que cualquier cosa colocada en orbita no permanecera mas de 25 años(y a poder ser,menos) en orbita mas alla del final de su mision,incluyendo en estos pequeños propulsores para hacerlos bajar de orbita y que acaben incinerados en orbita.Ademas,se procura que las partes de cohetes que queden en orbita no lleven combustible,para evitar asi explosiones que generarian una lluvia de restos.

Pero esto puede no ser suficiente,y se propone limpiar las orbitas terrestre de grandes restos como unica forma de evitar problemas futuros,tanto para lanzamientos cientificos y comerciales de agencias espaciales,como para los compañias que preparan la inminente llegada de los vuelos espaciales privados.Pero de momento los sistemas propuestos o se consideran muy caros o aun estan en estudio,posponiendo la busqueda de soluciones en una politica de"aun no ha pasado nada grave".Esperemos que no tenga que pasar algo justamente algo"grave"para que se decida invertir en solucionar el tema......aunque conociendo los antecedentes en otros terrenos,me temo que hasta que el peligro no sea realmente agobiante y empieze a dar serios problemas y perdidas,no se tomaran cartas en el asunto.....la tipica politica"del avestruz"a la que la sociedad es tan propensa

domingo, enero 22, 2006

Deep Impact:La busqueda de nuestros origenes

Cuando el proyectil lanzado"Deep Impact"se abalanzo contra el nucleo del cometa Tempel 1,los cometas dejaron de ser unos misteriosos objetos de cuya composicion y naturaleza muy poco se sabia para convertirse en pequeños mundos complejos y lleno de sorpresas.Y los datos recibidos de ese momento cumbre de la exploracion espacial son tantos que se seguiran estudiando durante años y seguiran dando sorpresas....
Con la aproximacion final al Tempel 1,la sonda descubrio una actividad mucho mayor de lo esperado,las explosiones y erupciones se producian mucho mas frecuentemente de lo que se habia visto por las observaciones hechas desde la Tierra,en episodios de duracion entre 10 y 20 minutos que parecian tener correspondencia con los momentos en que el Sol iluminaba las distintas zonas del comenta.Tambien,aunque ya se habia teorizado que era asi,se detecto por primera vez Vapor de Agua en su superficie....

El impacto del proyectil contra la superficie tambien produjo sorpresas,se esperaba que el impacto generara una energia equivalente a 5 toneladas de TNT en un brillante"flash",seguido de una nube de escombros..pero no fue eso lo que vieron los cientificos,sino un"flash"retardado seguido de una nube de particulas muy finas(el 10%del diametro de un pelo humano),opacas y asimetricas que emergia lentamente del lugar del impacto.....¿Que significaba eso?Posiblemente que la supercice era muy porosa y comprimible..El impactador penetro en la superficie y se vaporizo bajo ella,moviendo hacia fuera el material como si de una pala se tratara,creando una nube que impidio a la Deep Impact mirar dentro del crater como estaba previsto cuando minutos despues sobrevolo el lugar.

Los cometas son los cuerpos mas antiguos del Sistema Solar,formados durante los primeros tiempos de su formacion,cuando el anillo de materia que rodeaba al aun naciente Sol empezo a agruparse y formar pequeños cuerpos llamados platenismales...una parte de ellos se empezaron a agregar en cuerpos mayores,siendo los inicios de los planetas,incluida la Tierra..pero otra parte de ellos,empujados por la gravedad de los nacientes grandes planetas fueron lanzados fuera del sistema planetario,quedando en orbita a una gran distancia en lo que se llama Nube de Oort,formando una esfera de cometas que rodeaban el Sol y que se extiende a distancias que pueden llegar a mas de un año/luz de nuestra estrella.Pero de tanto en tanto,por perturbaciones de estrellas que pasen cerca(o incluso dentro)de ella,algunos de estos cometas empiezan a "caer"hacia el Sol y entonces es cuando los cometas brillan de la forma en que siemrpe han fascinado(y atemorizado en tiempos pasados)a la humanidad....son unos fosiles planetarios,y estudiarlos a ellos es estudiar nuestros origenes.De ahi la importancia de saber mas de ellos...

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sábado, enero 21, 2006

New Horizons,todo perfecto y en ruta

A las 19:44 GMT,la New Horizons se separo de la fase final del cohete Atlas V que la impulsaba y empezo su camino hacia el lajeno Pluton y mas.En ese momento el investigador principal Alan Stern declaraba: “Los Estados Unidos tienen una nave que está en camino hacia Plutón, el Cinturón de Kuiper y las estrellas. Este es realmente un día histórico”....un optimismo que se a visto reforzado con los primeros pasos de la sonda,que han rozado la perfeccion e incluso mas.
A las 19:50 GMT la base de seguimiento de la NASA en Australia capto las primeras señales de la ya despierta New Horizons,y los datos recibidos demostraba que todo funcionaba a la perfeccion.El generador nuclear ya estaba proporcionando a la nave 180 Vatios y aumentando(en pocas horas debera llegar a los 240 V maximo),y el sistema termico funcionaba perfectamente.Los chequeos han demostrado que no se ha producido ningun fallo en los componentes de la nave durante el lazamiento y que todo funciona dentro de lo previsto.La primera maniobra tambien a concluido con exito,consistente en frenar la rotacion de la New Horizons desde las 68 revoluciones por minuto en el momento de la separacion hasta las 20 actuales.

Los datos de trayectoria han resultado igual de positivos...el lanzamiento y la trayectoria han resultado perfectos,incluso mas de lo esperado,hasta el punto de que la correccion de velocidad prevista nos era necesaria,significando que la New Horizons tendra mas combustible para maniobrar durante su encuentro con Pluton

La New Horizons se encuentra ya a mas de 2.000.000 de Kilometros de la Tierra,en un viaje sin retorno hacia las profundidades del espacio.Pero no estara sola,puesto que tiene unos curiosos compañeros de viaje:Un DVD con cientos de miles de nombres de personas,que se inscribieron a traves de Internet,un trozo de la nave Space Ship One,y parte de las cenizas de de Clyde Tombaugh, el descubridor de Plutón en 1930......Quizas,en algun lugar,Clyde sonrie feliz..pronto estara cerca del pequeño mundo al que tanto amo.

Noticia en SondasEspaciales

Cuando la Nieve caia en Marte

Esta es la conclusion a la que muchos cientificos han llegado en un reciente estudio,y que defiende que los remanentes de hielo observados en el ecuador Marciano son de antiguos glaciares,cuyo sistema de formacion fue igual que con los terrestres,es decir,con la acumulacion de nieve caida...Grandes nevadas parecen haber cubierto el ecuador marciano en tiempos pasados.
Si esto es asi,como llego a ser el mundo frio y seco de la actualidad?La solucion hay que buscarla en la inclinacion del eje de rotacion ,que pudo ser diferente hace unos pocos millones de años.Estos recibian la luz solar de forma mas directa durante los veranos marcianos,lo que aumentaba la temperatura hasta el punto en que los casquetes polares liberaban mgran cantidad de vapor de agua.Este subia y era arrastrado por el viento hacia el Sur,hasta las laderas de los Tharsis Montes y Olympus Mons...se enfriaba y precipitaba como nieve,que con el tiempo formaria hielo y glaciares.
Las observaciones de las sondas Mars Global Surveyor y la Mars Odyssey parecen concordar con este modelo,y da indicios de que Marte,al igua que la Tierra,tambien paso por grandes cambios climaticos pasados....y puede significar la existencia de depositos de agua helada por todo Marte,algo muy importante para los astronautas que en un futuro no muy lejano pisen el suelo marciano..

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viernes, enero 20, 2006

El"lento"nacimiento de la Luna

Una nueva simulacion informatica,la mas completa hecha hasta el momento,nos acerca mas a lo que podria ser el modelo mas correcto de la formacion de la Luna.De las tres teorias postuladas(captura,formacion independiente,o formada a partir de la Tierra)esta ultima es que la se ha establecido mas firmemente entre la comunidad cientifica estos ultimos tiempos.Basicamente se postula que hace 4.500 millones de años un cuerpo del tamaño de Marte hizo un impacto no directo contra nuestro planeta del cual seria expulsado el material que posteriormente formaria la Luna.Aun asi hay muchos interrogantes y variables para determinar porque se formo la Luna,en lugar de caer el material otra vez en la Tierra.Y esas variables son las que han intentado acotar el equipo cientifico de Keiichi Wada en el Observatorio Astronómico Nacional de Japón.

Con una simulacion que nos lleva hasta 4 dias despues del impacto,lo que plantea es que el cuerpo impactante choco con nuestro planeta a solo una velocidad relativa de 15 Km/Segundo,arrancando parte del manto terrestre y destrozandose el mismo,formando un anillo de restos alrededor de la Tierra.Pocos dias despues este mismo objeto,atrapado por la gravedad terrestre,volveria y chocaria nuevamente,siendo destruido completamente.Por parte de la Tierra,este suceso debio fundir nuevamente cualquier primer signo de corteza terrestre solida,volviendo a empezar el proceso de solidificacion..aunque al ser practicamente aun una bola de material liquido ignifugo en su totalidad no tardo en recuperarse.Una ultima conclusion es que el segundo impacto no debio ser muy energetico,ya que de lo contrario,de haberlo sido como para vaporizar el objeto,las ondas de choque habrian frenado la rotacion del anillo y provocado su caida,por lo que la Luna nunca se hubiera formado..

Aun asi,quedan variables que aun no se dominan lo suficiente(la viscosidad de los gases en discos rotatorios)y que podrian llevar a error este modelo..pero aun asi es la mejor aproximacion hecha hasta ahora sobre el origen de nuestra compañera de viaje.

Noticia en SondasEspaciales

jueves, enero 19, 2006

Buen viaje,"New Horizons"


Finalmente a la tercera fue a la vencida,y la"New Horizons"a iniciado su odisea hacia los confines del Sistema Solar.Incluso en este tercer intento el fantasma de la suspension a planeado sobre el centro de control cuando a 4 minutos del momento 0 se a detenido la cuanta atras debido a las nubes que cubrian el recinto....pero finalmente,52 minutos despues,se ha dado luz verde y esta vez ya nada lo a detenido.A las 19:00 GMT los propulsores del cohete Atlas V han hecho ingnicion y a despegado sin problemas.Tras cumplirse perfectamente todas las etapas del lanzamiento y 45 minutos despues,se han recibido las primeras señales de la"New Horizons"ya en ruta hacia las estrellas...
La primera"parada",Jupiter,al que llegara el Febrero del 2007...tras sobrevolar el gigante y acelerado por su gravedad,la"New Horizons"pondre rumbo hacia su objetivo,Pluton.Sera el Julio del 2015 cuando lo sobrevuele y por primera vez podamos ver de cerca a este pequeño y misterioso mundo.Tras ello,y penetrando en el cinturon de Kuiper,intentara acercarse a uno o dos de sus miembros,antes de adentrarse y perderse para siempre en el espacio interestelar,siguiendo los pasos de las Pioneers y las Voyagers......La aventura justo acaba de comenzar!!

Informe y video del lanzamiento

StarDust,con el exito por destino

La mision StarDust parece marcada por el exito en todo su camino,y despues del exitoso viaje y el perfecto regreso a la Tierra,sigue deparando buenas noticias.Y es que la abertura de la capsula de muestras a significado una nueva alegria para los cientificos,que han visto superadas sus previsiones mas optimistas en cuanto a las muestras recogidas.Tras un primera analisis del contenido,se ha calculado que hay mas de 1.000.000 de particulas de todos los tamaños atrapadas en el Aereogel(El Aerogel es un material especialmente útil: formado en un 99.9% por vacio,sirve para reducir en buena medida la fuerza del impacto de las partículas contra éste)de la capsula.....algunas particulas han resultado de tal tamaño que su impacto a dejado una marca visible,e incluso una de ellas a abierto un hueco en el Aerogel de varios centimetros,algo que nadie esperaba.Como declaro el investigador principal de la misión,Donald Brownlee «Esto supera nuestras mejores expectativas,Es un éxito magnífico»

El proceso de extraccion de las particulas comenzara pronto,y un equipo de 150 investigadores esperan impacientes para empezar su estudio.Por otro lado,ya hay 65.000 internautas apuntados al proyecto StarDust@home listos para empezar la busqueda de las particulas de polvo estelar que se cree se han capturado junto con las particulas cometarias.El proceso de descubrimientos acaba de empezar y seguro que nos esperan grandes sorpresas

Noticia en Astrolanzador

Galeria StarDust

New Horizons:Nuevo aplazamiento

Un dia mas,el lanzamiento de la"New Horizons"a sido aplazado 24 Horas.En esta ocasion el nuevo centro de control de la misión del John Hopkins Applied Physics a sufrido un corte en el suministro electrico esta mañana,y los generadores de emergencia no daban suficiente potencia como para proceder al lanzamiento.Por tanto,la suspension a sido inevitable.

La nueva ventana de lazamiento se producira este Jueves,entre las 18:08 a las 20:07 GMT.Esta noche a tenido lugar una reunion para determinar si el centro de control de Maryland esta preparado o no para realizar un nuevo intento.Segun lo que se haya decidido,mañana se hara un nuevo intento o se procedera a un nuevo aplazamiento de mayor duracion.Estamos a la espera de nuevas noticias.

miércoles, enero 18, 2006

Redescubriendo Orion

Los tesoros del Universo no tienen fin,siempre hay cosas a descubrir incluso en aquellos sitios que se puede pensar que ya esta todo visto..es esa inmensidad que a algunos fascina y atrae y a otros asusta y les hace bajar la vista abrumados.Y eso mismo es lo que una vez de otra nos demuestra el ya veterano telescopio espacial Hubble...Siempre asombrando con nuevas imagenes,no de objetos recien descubiertos,sino de viejos conocidos desde hace decadas....

En unas tomas fotograficas que pueden considerarse de las mas precisas jamas conseguida,El Hubble nos ha mostrado nuevas maravillas de una de las regiones mas bellas,fascinantes y al mismo tiempo dramaticamente caoticas que pueblan nuestro cielo nocturno,la nebulosa de Orion,la gran guarderia estelar donde nuevas generaciones de estrellas nacen y pasan sus años turbulentos,iluminando a su vez la nube que les a dado la vida y creando uno de los espectaculos celestes mas atractivos del formamento nocturno.Un enorme espectaculo de nacimientos estelares llenan la imagen,desde columnas inmensas de gas,en cuyo interir nuevas estrellas se estan formando hasta gingantes y violentas gigantes que acaban de emerger de ella y con su potente radiacion dan forma(y van destruyendo tambien)el entorno gaseoso que las rodea...mas de 3000 jovenes astros han sido captados por la lente del Hubble,desde gigantes hasta enanas marrones,las"estrellas fallidas"que nunca consiguieron poner en marcha su corazon y brillar por si mismas.....

La nebulosa de Orión es un laboratorio perfecto para estudiar cómo nacen las estrellas, ya que se encuentra solo a 1 500 años luz de distancia,Los astrónomos tienen una visión clara de esta abarrotada maternidad estelar porque las estrellas masivas que se encuentran en el centro de la nebulosa han expulsado la mayor parte del gas y del polvo en que se formaron, cavando una cavidad en la nube oscura.

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Imagen interactiva
Imagen a gran resolucion

New Horizons:Lanzamiento aplazado 24 Horas

Debido al viento reinante en la zona,el lanzamiento de la"New Horizons"se fue retrasando en diversas ocasiones,hasta su supension definitiva apenas 90 segundos antes del fin de la cuenta atras.En ese momento se detectaron rafagas en capas superiores de la atmosfera que superaban el limite que los protocolos de seguridad establecen por lo que se procedio a la cancelacion.La nueva hora de lazamiento se ha establecido a las 18:16 GMT.

NASA TV

martes, enero 17, 2006

Un Debil punto Azul

"Mira de nuevo ese punto. Está aquí. Ese es nuestro hogar. Somos nosotros. En él, todos aquellos que amas, todos los que conoces, todos aquellos de los que oiste hablar, y todos los seres humanos, quienes fueran, que han vivido sus vidas. El conjunto de nuestra alegría y sufrimiento, miles de religiones, ideologías, y doctrinas económicas, de cada cazador y cada presa, de cada heroe y cada cobarde, de cada creador y cada destructor de civilización, de cada rey y cada campesino, de cada pareja de enamorados, de cada madre y cada padre, del hijo esperanzado, inventor y explorador, de cada profesor de ética, de cada político corrupto, cada "superestrella", de cada "lider supremo", de cada santo y pecador en la historia de nuestra especie que ha vivido allí, en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol.
La Tierra es lugar muy pequeño en el immenso cosmos. Piense en los rios de sangre derramados por todos aquellos generales y emperadores para, en gloria y triumfo, convertirse en dueños temporales de una fracción de ese punto. Piense en las interminables crueldades que han visto los habitantes de una esquina de ese pixel en los apenas distinguibles habitantes de otra esquina, en como los malentendidos hacen que se quieran matar unos a otros, y en como són de fervientes sus lideres. Nuestra postura, nuestra imaginada autoimportancia, la falsa ilusión de que tenemos una posición privilegiada en el universo, son desafiadas por ese punto de luz pálida.
Nuestro planeta es una mota solitaria en la gran envoltura del universo oscuro. En su oscuridad, en toda esa enormidad, no hay ninguna pista de que la ayuda vaya a llegar de ningún sitio para salvarnos de nosotros mismos.
La Tierra es el único mundo conocido que alberga vida. No hay ningún otro, al menos en un futuro cercano, al que nuestra especie pueda emigrar. Visitar sí, establecerse no, todavía. Le guste o no, de momento la Tierra es donde estamos.
Se ha dicho que astronomía es una experiencia constructora de carácter y humildad. Quizás no hay mayor demostración de la locura de los conceptos humanos que esa imagen distante de nuestro pequeño mundo. Para mi, subraya nuestra responsabilidad de tratar más amablemente los unos con los otros, y de preservar y cuidar el débil punto azul, el único hogar que hemos conocido"


Carl Sagan,del libro"Debil Punto Azul: Una Vision del Futuro del Hombre en el Espacio "

Ese pequeño punto azul
Nuestra familia Cosmica

Rusia.¿el retorno del antiguo gigante?

Los primeros años de la exploracion espacial fueron años"Rojos"..la antigua Union Sovietica dio el primer paso en el oceano cosmico con el ya mitico Sputnik,que tanto sorprendio y alarmo a las incredulas potencias Ocidentales..a partir de aqui la URRS lucho sin tregua con los EEUU por la hegemonia en este terreno,un nuevo"frente"de la guerra fria que los sovieticos dominaron hasta su derrota en la carrera por pisar primero la Luna....Hasta ese momento e incluso posteriormente la carrera espacial sovietica llevo adelante grandes gestas(y tambien grandes fiascos)que siguen siendo recordadas hoy dia.Fueron los primeros en llevar un ser humano al espacio,en fotografiar la cara oculta de la Luna,consiguieron aterrizar en la superficie infernal de Venus(Venera 1 y 2),crearon una estacion orbital(la Mir)que batio records de duracion,desarollaron el que sigue siendo el lanzador mas fiable del mundo,el Soyuz...solo Marte se resistio en su empuje,pues si bien consiguiron posar una sonda(MARS-3) en su superficie antes que los americanos,esta solo transmitio durante 20 segundos antes de enmudecer.....

Lo que vino despues es conocido.La Union Sovietica se colpaso en 1991,arrastrando en la caida al programa de exploracion espacial y proyectos como el transbordador Buran.La nueva Rusia,asediada por problemas economicos,intento por prestigio mantenerse en la primera linia de exploracion,pero unos fondos cada vez mas reducidos llevaron la extiencion de su programa interplanetario,que recibio el tiro de gracia con el fracaso del orbitador Mars-96...desde entonces toda presencia Rusa se ha limitado al lanzamiento de satelites y envios a la ISS desde Baikonur,y su participacion en el equipo cientifico de sondas de otros paises.Los científicos espaciales rusos trabajaban con frecuencia sin cobrar sus salarios, mientras que las ideas sobre nuevas misiones languidecían sin esperanza de alcanzar jamás la plataforma de lanzamiento....Pero parece que algo empieza a cambiar.
La Duma acaba de aprobar un presupuesto para la agencia Rusa(Roskosmos)de 800 millones de Dolares,que en si es poca cosa comparado con el americano e incluso el Chino,pero que representa un 30% de aumento respecto al año anterior.El origen de todo han sido los altisimos beneficios del petroleo y la mejora economica Rusa en general,lo que a hecho al Kremlin se decida a pedir mas dinero para su maltecha agancia,antaño orgullo sovietico y que ahora los Rusos quieren tambien volver a sentirse orgullosos.Con este aumento,se abre el camino al retorno de misiones de exploracion interplanetarias Rusas despues de 10 años de ausencia.

El camino va a ser largo y pausado.La primera mision Rusa,la Phobos-Grunt,partiria hacia Marte en el 2009 con la mision de aterrizar y obtener muestras de la luna marciana Fobos.Una vez este proyecto este muy avanzado,posiblemente se asigne financiacion para el Luna-Glob,una ambiciosa mision a la Luna que situara un orbitador y una red de instrumentos cientifcos en ella para estudios geofisicos.Tras ellos,y despertandose de un largo letargo en los archivos de la Roskosmos,se pondria en marcha en el 2011 el proyecto Spectrum,nave que realizaria una exploración astronómica de todo el firmamento en la longitud de onda de Rayos X.En este caso,sin embargo,contaria con la colaboracion de otros paises,de los que de momento estan confirmados Alemania y el Reino Unido....Y mientras tanto,el nuevo vehiculo espacial Klipper podria ser una realidad en unos años.

Estamos ante los primeros signos del retorno del antiguo gigante a la promera linia de la exploracion espacial?Todo parece indicar que si,aunque de momento aun hay mas intencion que realidad...pero con recursos suficientes y estables a largo plazo,que nadie dude de ello.El orgullo Ruso hara el resto

Noticia en Astroseti
Roskosmos

lunes, enero 16, 2006

Hyugens,un año despues

El 14 de Diciembre se cumplio un año desde que un objeto contruido por la mano del hombre tocara,por primera vez,la superficie de uno de los mundos mas extraodinarios y extraños del Sistema Solar,Titan.En esa fecha,la sonda Hyugens,de la ESA,despues de un largo viaje junto con la Cassini,con la que viajo como"acompañante y se habia separado unos dias antes,toco las capas mas exteriores de la atmosfera y empezo uno de los viajes mas increibles de la exploracion espacial...fueron apenas tres horas de funcionamiento,pero en ese corto periodo de tiempo cambio para siempre la vision de un lugar al que muchos consideran una version fosilizada en el tiempo de como era la Tierra en sus origenes.....Envuelta por su permanenete e insondable capa de nubes,nadie sabia exactamente que se encontraria la Hyugens una vez emergiera de la capa nubosa y por primera vez mirara hacia abajo..que encontraria¿Una superficie rocosa y seca?,¿Un oceano de Metano liquido?(la temperatura de Titan permite que exista en los tres estados),una superficie fangosa?....Se sabia tan poco que la sonda estaba preparada incluso para flotar si se hacia realidad la segunda opcion.Y esta,tras un turbulento descenso entre la niebla, la Hyugens miro por primera vez cara a cara a este extraño mundo..

...Y Lo que vio dejo atonito y maravillados a los cientificos...lo que vieron fue un mundo extraordinario que se asemeja a de la Tierra en muchos aspectos, entre ellos, en meteorología, geomorfología y en la actividad fluvial. Las imágenes revelaron una fuerte erosión, que posiblemente sea debida al flujo líquido de metano...una red de canales y redes fluviales recorrian la superficie,desembocando en lo que parecian cuancas oceanicas,delimitadas por aparentes linias costeras...el metano parecia cumplir aqui la funcion que tenia el agua en la Tierra,siguiendo un ciclo muy aprecido..el metano se evaporava,precipitava en forma de lluvia,creaba flujos que erosionaban la superficie,ect...Todo muy extraño,pero al mismo tiempo turbadoramente familiar.Y por si fuera poco,la Hyugens detecto compuestos organicos complejos,una nueva similitud con la Tierra...¿hay vida en Titan?Esa es un pregunta cuya respuesta tendra que esperar,pero no son pocos los que consideran que se han reunido los elementos necesarios,incluido puntos de actividad termal que darian el calor necesario..

Despues de 2 horas y media,la Hyugens toco en lo que era una superficie fangosa y blanda...Aun se mantendria el contacto media hora mas,el tiempo necesario para descubrir que la lluvia habia hecho acto de presencia en esa zona no hacia demasiado tiempo,quizas solo unos pocos dias.30 minutos despues se corto definitivamente el contacto con ella,cuando la Cassini desaparecio detras del horizonte.Habia llegado al final de su vida util......Ahora resta silenciosa y abandonada en la extraña superficie de Titan,como un testimono mudo del eterno deseo humano de adentrarse en el mar cosmico.Gracias por todo,pequeña Hyugens,y hasta siempre..


domingo, enero 15, 2006

StarDust:El final de un largo viaje

Despues de 7 años en un viaje de ida y vuelta al comenta Wild-2,la capsula de la StarDust a tocado tierra con exito esta noche(mañana en España)en el desierto de Utah,completando asi una mision que ha resultado un exito rotundo a todos los niveles.Habia cierto temor a que se pudiera repetir lo ocurrido con la Genesis,que tambien volvio a la Tierra con muestras y se acabo estrellando en el aterrizaje(aunque al final el material se salvo).Por eso la preocupacion de cientificos y aficionados en general,que se desvanecio cuando la caspula toco tierra suavemente despues de un vuelo de regreso que cumplio todos los pasos previstos:

-05:58 GMT:La capsula se separa de la StarDust,dirijiendose hacia la Tierra,mientras la nave propiamente dicha maniobra para evitar colisionar con nuestro planeta y continua su camino,.El posible que la StarDust se envie a otro cometa en el futuro,pero de momento quedara"aparcada"en orbita Solar

-09:35 GMT:Despegan tres helicopteros que empiezan a patrullar la zona prevista de llegada,y seran los encargados de encontrarla una vez toque tiera

-09:57 GMT:La capsula penetra en las capas superiores de la atmosfera.Un avion en vuelo capta el momento al ver un brillante meteoro cruzando el firmamento

-09:59 GMT:Se confirma el despliegue del paracaidas de guiado

-10:05 GMT:confirmacion de que se ha abierto el paracaidas principal

-10:10 GMT:La capsula aterriza suavemente.Los 3 helicopteros,siguiendo la señal de posicion enviada por esta,la localizan rapidamente y proceden a su recuperacion.El largo viaje a terminado,el proceso de estudio y descubrimiento acaba de comenzar.

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Pagina oficial de la mision

Stardust@home:Investigando desde tu casa

Con el inminente retorno de la capsula de la SarDust a la Tierra(cuando escribo esto,quedan unas 3 horas),los investigadores han dado a conocer el proyecto destinado al"alistamiento"de todos los internautas posibles para su colaboracion en la investigacion.
Basicamente se tratara de que los usuarios de la Red permitan el uso de sus ordenadores para el analisis de la ingente cantidad de informacion que las particulas capturadas por la StarDust proporcionaran..Una investigacion que puede resultar mas rapida si se unen la potencia de miles o decenas de miles de ordenadores personales,que trabajando todos juntos podran hacer el trabajo mas rapido que ni el mas potente ordenador al que puedaN tener acceso al gente de la NASA.En si,la idea es la misma que con Seti@home,que desde hace algunos años trabaja en la busqueda de señales de vida inteligente fuera de la Tierra,mediante el analisis de las señales recibidas por los radiotelescopios terrestres con la ayuda de cientos de miles de voluntarios(mas o menos,hay 500.000 usuarios activos participando en el SETI)que con sus ordenadores van trabajando y analizando"paquetes"de señales que se les envia,a la busqueda de cualquier indicio de"algo mas"por detras del ruido de fondo cosmico.

En el caso del proyecto StarDust,sin embrago,se pedira de los usuarios algo mas de coperacion"activa"que con el SETI...Estos iran recibiendo imagenes a escala microscopica del polvo cometario recogido por la StarDust,y deberan escudriñarlas a fondo buscando"granos de estrellas"...es decir,granos de material que procedan no del Cometa,sino de estrellas lejanas ya extinguidas,y que nos ha llegado en forma de polvo interestelar.La informacion .La busqueda no sera facil,los investigadores piensan que la cantidad de granos estelares recogidos por Stardust no superará las 45 unidades,a tenor de los datos de otra misiones.Haciendo una analogia utilizada por los propios cientificos del StarDust,sera como buscar 45 hormigas en un campo de fútbol...Pero solo con toda la informacion que se podria conseguir del la evolucion estelar con el analisis directo de estas particulas,vale la pena

En mi opinion particular,este proyecto tiene dos objetivos...el primero,como dicen los cientificos,.es ayudar en la investigacion,gracias a la potencia combianda de miles de ordenadores...y el segundo,mas disimulado,el despertar el interes en la astronomia y la exploracion espacial del la gente"corriente",haciendoles participes y colaboradores del proceso de estudio y rompiendo un poco es imagen de que el tema del espacio es cosa de las"elites"cientificas,estando la gente de la calle al margen.Una iniciativa a aplaudir,sin duda

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sábado, enero 14, 2006

Una mota de plovo en el mar cosmico

No hace demasiados años,la existencia de planetas fuera de nuestro Sistema Solar,en orbita alrededor de otras estrellas era solo una teoria,y no eran pocos los astronomos que negaban o,como minimo,dudaban de esa posibilidad...quizas como una herencia del geocentrismo humano,se seguia tendiendo a pensar que teniamos que tener algo especial,que nuestra situacion en el Cosmos era unica...Primero fue la Tierra colocada en el centro del Universo,hasta que descubrimos nuestor error...Despues fue colocado el Sol,entonces se penso que nuestor astro era unico,y que brillaba resplandeciente en el centro exacto de la unica Galaxia existente en el vacio cosmico..Tras descubrir que ni el Sol estaba en el centro de la Galaxia ni que esta era la unica existente,El Sol y nosotros perdimos lo poco que quedaba de unico y diferenciado..o no?"Pero nuestra estrella es la unica con planetas"dijeron muchos...quizas si que teniamos algo especial.Hasta que la ciencia y la tecnologia vineron a apagar esa ilusion.Hace 10 años,por fin,nos encontramos capacitados para descubirir si habia planetas mas alla del Sol...y desde entonces se han descubierto mas 160.Planetas gigantescos,cierto,aun lejos de lo que seria un mundo como la Tierra,pero que son,sin duda,la antesala del futuro descubrimiento de planetas"terrestres"...

El ultimo de ellos a sido localizado en la constelacion de Virgo,a 100 años luz de nosotros,orbitando una estrella denominada HD 209458.Este nuevo mundo a añadir a la lista a sido localizado por el telescopio ET (Exoplanet Tracker),que junto con el satelite canadiense MOST,estan enbarcados en la busqueda de planetas como la Tierra...una busqueda a la que este año se unira Francia,con el COROT,y EEUU,con la mision Keppler en el 2008.

No hace demasiado se descubrio un planeta com solo el doble del tamaño que la Tierra....nos vamos acercando a la meta final en que la Tierra no sea algo especial ni como planeta.Y cuando eso ocurra,cuando llegue este momento magico,solo quedara por derribar la ultima columna que aun sostiene nuestro egocentrismo,que la Tierra es el unico lugar con vida y nosotros la expresion mas brillante de ella...pero algo me dice que hasta eso es question de tiempo.

viernes, enero 13, 2006

La gran familia Galactica


Esta magnifica composicion de imagenes fue presentado en el ultima con congreso anual de la Sociedad Astronómica Americana,realizado por el equipo cientifico del satelite GALEX (Galaxy Evolution Explorer).Aqui se presentan una serie de 196 fotografias realizadas por el,todas ellas en el espectro ultravioleta,frecuencia en la que se centra las sus investigaciones(Hubble estudia en luz visible,y el Splitzer en el infrarojo).Es solo una pequeñisima selecion de entre los ams de 100 millons de galaxias que GALEX lleva estudiadas,pero que por si solas ya dan una idea de la sobrecogedora inmensidad de nuestor universo.

Vistas en la composición, el eje vertical representa la luminosidad en UV lejano, mientras que el horizontal indica el color en radiación UV. Es posible apreciar como las regiones en las cuales existen brotes de actividad estelar presentan un aspecto azulado, mientras que aquellas en donde las estrellas son más viejas muestran tonos amarillos y dorados.

El GALEX ha ido estudiando Galaxias cada vez mas lejanas,para asi aprovechar la dilatacion temporal que existe...es decir,cuando mas lejos estan,mas"del pasado"es la imagen que se recibe(una galaxia a 1000 millones de años Luz se ve como era hace 1000 millones de años),lo que le a permitido comparar las diferencian segun la distancia y hacernos una idea de la evolucion galactica a lo largo de los tiempos.El objetivo primario de la misión es aprender qué factores desencadenan la creación de estrellas, cuál es la tasa o velocidad de formación, cómo evolucionan y mueren y qué elementos químicos se forman en éstas. Otros objetivos incluyen la determinación de la tasa de formación de estrellas dentro de cada galaxia, el cálculo de la edad de las estrellas que vemos actualmente o la creación del primer mapa del Universo en el ultravioleta.

Pagina del GALEX
Imagen en mayor resolucion
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jueves, enero 12, 2006

Hasta que la muerte los separe..y mas alla

El telescopio espacial Spitzer,que centra su observacio en el espectro infrarojo,quizas a encontrado el restro de lo que podria ser un Cometa detectado alrededor de la enana blanca G29-38,el resto estelar de una estrella semejante al Sol que murio hace 500 millones de años..

Cuando una estrella de tamaño solar llega al fin de su vida estable,se convierte en una Gigante Roja al expandirse sus capas externas y multilicando por 100 su tamaño,destruyendo a todos sus posibles compañeros planetarios(como pasara en nuestro sistema solar dentro de 5000 millones de años)para posteriormente expulsar la mayor parte de su materia y reduciendose al estado de enana Blanca,enfriandose a lo largo de una eternidad hasta acabar como una fria enana negra(estado a la que aun ninguna estrella del Universo a tenido aun tiempo de llegar).

El hallazgo del telescopio Spitzer sugiere que a pesar de todo,un anillo de cometas,incluiendo en el posibles planetas,sobreviven al proceso y permanecen como acompañantes de lo que antes fue un radiante Sol...Un descubrimiento que aclara un poco mas el destino final de sistemas como el nuestro,y que no deja de ser una vision de nuestro futuro remoto.

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2006-006

New Horizons:Luz verde de la Casa Blanca

Aunque normalmente no es necesario un permiso expreso de la Casa Blanca cuando la NASA lanza un nuevo vehiculo espacial,en este caso a sido necesario la luz verde del gobierno USA para el lanzaminto de la"New Horizons".El motivo es que esta nave lleva incorporado un Generador Termoeléctrico de Radioisótopos, o RTP. El dispositivo convertirá el calor creado por la descomposición natural de unos 11 kilogramos de plutonio-238 radioactivo,necesario para suministrar energia a los sistemas electricos a una distancia en que los paneles solares ya no son utilies para cumplir esta mision.Pero no es nada novedoso,ya que estas la vehiculo numero 26 con una carga radioactiva incorporada como fuente electrica.Misiones como las Apolo,los aterrizadores Vikings y naves enviadas mas alla del cinturon de asteroides,como la Galileo,la Cassini o las dos Pionners y Voyagers han llevado consigo cargas de este tipo.

En estos casos,la Casa Blanca pide una serie de estudios y pautas establecidos por la ley,incluyendo informes de expertos de diversos departamentos,como del Departamento de Defensa, de la Agencia de Protección del Medio Ambiente, y de la Comisión Reguladora Nuclear.Todos estos estudios han dado luz verde a la mision,por lo que el 17 de Enero se iniciara el viaje de la pequeña"New Horizons"hacia los confines y mas alla.

Luz verde para la New Horizons

El futuro de la propulsion Ionica?

Fruto de la colaboracion entre la ESA(Agencia espacial Europea)y la universidad nacional de Australia,se ha probado un nuevo motor Ionico que promete ser un paso adelante en la propulsion espacial.
Los motores Ionicos tiene un funcionamiento simple,mediante un campo electrico se genera un chorro de Iones que sale en direccion opuesta a la direccion de la sonda,propulsandola.La fuerza generada es minima pero,a diferencia de la propulsion quimica,pueden mantenerse en funcionamiento durante periodos de tiempo muy prolongados,por lo que la fuerza acumulada acaba desplazando la nave a una velocidad superior a la que se conseguiria con el otro metodo,ademas de permitir una mayor autonomia.Ahora,la ESA a abierto el camino a un nivel superior en este terreno mediante la puesta de en marcha de lo que sus resonsables,como el Dr. Walker,llaman"motor ultra-Ionico".

Y es que el motor de iones DS4G(que es el nombre oficial que recibe)soluciona algunas de las limitaciones de los motores Ionicos actuales,generanado una fuerza impulsora 4 veces mayor(210 000 m /s) que los modelos disponibles y 10 veces mas eficiente del que dispone la SMART-1,actualmente en orbita Lunar.

Aunque queda mucho camino y pruebas a realizar,este modelo debera superar test que incluyan un funcionamiento continuo durante miles de horas en el vacio,y solo entonces empezara la fabricacion de los primeros modelos de vuelo,sus responsables tiene mucha confianza en ellos...estos motores podran impulsar rapidamente a futuras sondas de exploracion mas alla de Pluton y el cinturon de Kuiper,y los modelos mas potentes planteados podrian llevar a una nave tripulada hasta Marte

astroseti:Nuevo motor Ionico

Mirando el cielo desde tu pantalla

Magnifico programa que recrea con gran exactitud y a tiempo real la boveda celeste,sea cual sea la situacion geografica del usuario: stellarium

Este producto permite conocer en todo momento la situacion de todos los satalites que orbitan nuestro planeta,asi como todos sus datos,coordenadas,previsiones de paso,ect: satscape

Celestia es un sorprendente programa que permite un viaje"virtual"a cualquier planeta o cuerpo del Sistema Solar,y en su ultima version,incluso de planetas extrasolares: Celestia

Increible programa hecho por un aficionado,y que permite mediante un programa Java realizar un sorprendente viaje virtual por Marte a partir de todas las fotos disponibles,y que ademas se va actualizando con las nuevas fotos que van llegando a las webs del JPL: Midnight Mars Browser

El pesado lastre de la"Vision"

El precio por la"Vision"poco a poco va cobrandose su precio en el ambito de la ciencia.Tal como advierte Michael Griffin,director de la agencia,en los proximos años la NASA concentrara sus recursos en los vuelos de exploracion tripulados en detrimento de los programas de astronomia y ciencia(sondas,robots,ect),para cumplir las directrices de la"Vision",el plan presentado por Bush,y que tiene como objetivo central el retorno de los seres humanos a la Luna,y posteriormente poner el pie en Marte.Griffin expuso esta decisión ante una reunión de la Sociedad Astronómica de EEUU, en la que defendió el énfasis de la NASA en la exploración espacial a través de misiones tripuladas.Los astronomos,por su parte,se muestran en contra de este enfoque,que consideran demasiado centrada en los vuelos tripulados en detrimento de la exploracion espacial mediante robots,sin duda mucho mas productivos cientificamente hablando.Según cifras oficiales, las dos terceras partes del presupuesto de la NASA de 16.400 millones de dólares para el año fiscal 2006 que empezó el 1 de octubre de 2005, están destinadas a las misiones de los transbordadores, la Estación Espacial Internacional y al desarrollo de nuevas tecnologías para el envío de gente al espacio.

Segun revelo Michael Griffin,a los programas de ciencia espacial se les dedicara 5.400 millones de dólares en el año fiscal actual, o sea mil millones de dólares menos que en el año fiscal 2005...El precio a pagar por dar mas importancia a lo politico que a lo cientifico sera,y ya esta siendo,la supresion o recorte de muchos proyectos de exploracio espacial,asi como el cierre de muchos centros de la NASA,para concentrar recursos...

Y es que la gran trampa de las grandilocuentes palabras de Bush cuando anuncio su proyecto espacial es que hablo de invertir 100.000 millones de dolares durante una decada destinados a los vuelos tripulados a la Luna y Marte..lo que no queria decir que se fueran a invertir este dinero como inyecion extra a los presupuestos,sino que saldrian dede los fondos ya habitualmente asignados a la agencia.El resultado es evidente,hay que concentrar los recursos disponibles,y es de todo los ambitos no relacionados directamente con los vuelos tripulados de donde tiene que salir,entre ellos centros de investigacion y programas de exploracion robotica....He incluso asi todos los proyectos de vuelos tripulados se estan basando en diseños antiguos modernizados y en la reutilizacion de todo lo reutilizable.Hay algo que falla en toda este proceso,se le pide a la NASA una cosa,pero no se le da los recursos suficientes,esta tiene que hacer malabarismos presupuestarios y al final incluso lo,en teoria,mas favorecido queda"a medias".¿Una "Vision"miope?

El futuro de la humanidad,si es que se quiere tener un futuro,esta en el espacio....tarde o temprano pondermos el pie definitivamente en la Luna,en Marte,y mas alla,quizas en un futuro lejano hasta las mismas estrellas.Que soñemos y planemos hacer realidad esto es una demostracion de que la humanidad,con sus incomensurables carencias y defectos,aun esta"viva"...y es que una sociedad que pierda su deseo de explorar y conocer es una sociedad condenada a la decadencia y la extincion.....Simplemente es que no me acaba de convencer la manera en que la NASA lleva a cabo la realizacion de este sueño..

miércoles, enero 11, 2006

Comunicaciones Laser desde el espacio profundo

la Messenger a establecido un nuevo record al entablar una comunicacion mediante rayos laser,en el que la sonda y la estacion Terrestre se intercambiaron Pulsos desde una distancia que superaba los 24 millones de Kilometros,algo aun nunca intentado mediante este sistema.
Hoy dia las sondas se comunican con la Tierra mediante microondas,lo que limita la velocidad con la que la informacion que se puede transmitir,ya que las señales de microondas tienden a expandirse y difuminarse con la distancia.Los rayos laser,sin embargo,se expanden mucho mas lentamente y pueden entregar una tasa mayor de energia a los receptores terrestres,y por tanto,mayor cantidad de datos......pero esto tambien tiene su lado negativo.Precisamente porque son rayos tan finos(despues de recorrer 24 millones de kilometros,el haz laser solo se habia expandido 1800 Kilometros,por lo que solo pudo ser captado por una de las estaciones de escucha,Goddard)es todo un logro entablar contacto entre una nave en vuelo y la Tierra,dado que hace falta saber la posicion exacta y tener en cuenta las velocidades relativas entre ellas,algo tan conplicado que hasta hace poco la comunicacion laser se ha quedado en el papel...fue en 2005 cuando se consiguio la primera comunicacion de este tipo,entre el satélite japonés Kirari posicionado en una orbita baja a 610 kilómetros de altura y entre el satélite europeo Artemis situado en una órbita geosíncrona.Las posibilidades son enormes y pueden representar un verdadero salto cualititivo en la exploracion espacial.

La sonda Messenger se dirije actualmente hacia Mercurio,el mas interno de los planetas del Sistema Solar

martes, enero 10, 2006

Frente a frente con la eternidad


Esta vez me ahorrare el texto y me limitare a invitaros a mirar esta fotografia,una imagen en infrarojo del centro de nuestra Galaxia tomada por el telescopio espacial Spitzer....cientos de miles de estrellas,quizas millones,brillando en la inmensidad del cosmos...estrellas gigantes,enanas,rojas y azules,frias y calientes,al principio de su existencia o acercandos ea su ocaso....Solo viendo esta fotografia,se hace mas inconcebible la idea de este pequeño mundo perdido en el mar de estrellas llamado Tierra,sea el unico lugar donde la vida a surgido...Quizas si de tanto en tanto miraramos hacia las estrellas y la inmensidad cosmica nos dariamos cuenta de la ridiculez que representa creernos el centro del Universo.

Mirando al centro de la Galaxia:Fotografias

Las compañeras de la Estrella Polar

La estrella Polar a sido la guia en el camino para incontables generaciones de humanos,la que ha señalado el Norte para infinidad de pueblos y civilizaciones desde hace miles de años...pero tambien a marcado el camino para dos pequeñas estrellas que la acompañan en su travesia cosmica.Y es que"Polaris"es un sistema triple de estrellas,siendo la entrañable Estrella Polar la mas brillante de las tres....Aunque hasta hoy solo habiamos sido capaces de ver una de las estrellas compañeras,facilmente visible con un telescopio mientras que la otra,tan abrazada a la estrella mayor(3200 millones de kilometros),se habia escapado reiteradamente a su busqueda,aunque su existencia no se dudaba por los efectos gravitatorios que causaba en la estrella Polar.La compañera es mas o menos del tamaño y brillo de nuestro Sol,pero palidece ante su hermana mayor,46 veces mas grande y entre 1600 y 4000 veces mas brillante que nuestro astro...tanto que el Hubble a necesitado extremar su resolucion al limite para poder verla.

La estrella Polar se encuentra a 431 años/luz de la Tierra,y al estar situada practicamente en la vertical del eje de rotacion terrestre,crea la ilusion de que todas las demas estrellas giran alrededor suyo.Esto la ha convertido para los habitantes del hemisferio Norte en un referente y una guia eterna....aunque de eterna tiene poco XDD.Debido a la oscilacion del eje de rotacion de la Tierra no siempre a sido asi,y en un lejano futuro(despues de haberse llegado a un punto de maximo acercamiento al,en el 2100) el Polo norte celeste se alejara de ella,convirtiendose Vega en la nueva"Polaris",dentro de unos 13.000 años...y en un futuro aun mas lejano,dentro de 26.000 años,nuestra conocida"Polaris"volvera a ocupar este puesto

Fotografia del Hubble

StarDust:Maniobras finales rumbo a casa

Cuando faltan apenas 5 dias para su llegada a La Tierra,la sonda StarDust a realizado su 18ªmaniobra de ajuste de rumbo,destinada a colocarse en la posicion correcta respecto a nuestro planeta para que el 15 de Enero lanze la capsula con las muestras cometarias recogidas,despues de una larga odisea de 4630 millones de Kilometros a traves de nuestro Sistema Solar.Esta correcion de curso consistio en el encendido desus 8 propulsores de 4.4 N durante 107 segundos, lo que permitió que la nave cambiase su velocidad en 2.4 m/s (8.7 kilómetros por hora). La maniobra requirió 385 gramos de hidracina.Esta sera la penultima correcion antes de su llegada.Los científicos creen que los análisis de las muestras recogidas no revelarán mucho sobre los cometas, pero sí lo harán sobre la historia inicial del Sistema Solar, ya que dentro de estas partículas hay información química y física que posibilitará el conocer mejor cómo y de qué forma se formaron los planetas.

La web Sondas Espaciales a preparado un extenso informe sobre esta mision

Informe StarDust


lunes, enero 09, 2006

Llovieron"ET´s"sobre la India?

Al menos asi lo defienden Godfrey Luis y A.Santhosh Kumar,de la universidad Mahatma Ganshi en Kottayam,en un controvertido estudio que pronto sera publicado en la revista"Astrophysics and Space Science".Concretamente se refieren a los extraños episodios de"Lluvia Roja" que en 2001 sucedieron en el estado Indio de Karela.....Inicialmente atribuidos a acumulacion de polvo rojizo en la atmosfera e incluso de que se trataban de esporas de Hongos,los divesos estudios han ido tumbando todas las explicaciones mas"normales",dejando cada vez menos opciones...Y aqui es donde surgen Godfrey y Kumar,que sonstienen que las extrañas particulas que enrojecieron la lluvia en esos dias eran en realidad forma de vida microscopica extreterrestre.Segun relata su informe dichas particulas presentan algunas semejanzas con celulas o formas bacterianas,no se detecto ADN ni ARN,pero si,bajo aumento,las partículas mostraban“membranas de estructuras finas,rodeadas de una corteza exterior muy gruesa",mientras que sus componentes principales eres el Carbono y el Oxigeno,ademas de otros elementos menores.

Dicha teoria a recibido una"lluvia"(nunca mejor dicho)de criticas,pero tambien el apoyo de algunos miembros de la comunidad cientifica,en especial los defensores de la" panspermia",que sostiene que la vida no se origino en la Tierra,sino que llego a ella desde el espacio.

Pero si hay algo inquietante y hace dar algo de credito a esta posiblidad es lo que sigue:...el 25 de Julio del 2001, cerca de Changanacherry en el distrito de Kottayam,un meteorito entro en nuestra atmosfera y exploto a gran altura.La detonocacion fue oida por mucha gente del area,a primeras horas del mañana...pocas horas despues se iniciaron las"lluvias Rojas",con un preriodo de 10 dias de gran intesidad,para despues ir disminuyendo hasta desaparecer al cabo de dos meses..¿casualidad?Ademas,estas manifestaciones fueron muy concentradas y en areas muy delimitadas,lo que parece descartar que fueran traidas por corrientes atmosfericas desde otro lugar,ya que se habrian dispersado mas.Sinceramente,da que pensar,y mas cuando los cientificos que no comparten esta hipotesis son los primeros en reconocer que no saben exactamente que son estas"particulas"lloviadas del cielo..

El tiempo dira....pero la posibilidad,por pequeña que sea,es sobrecogedora y al mismo tiempo maravillosa.


AstroSeti:Acogen con escepticismo afirmación sobre lluvia de microbios ETs

domingo, enero 08, 2006

Preparativos finales rumbo a Pluton

Tras la revision final de los depositos del lanzador Atlas V-551 en busqueda de posibles fisuras o averias de los depositos de combustible RP-1(parecido al queroseno)todo parece estar en orden y se mantiene el 17 de Enero como fecha de lanzamiento de la "New horizons".Inicialmente programada para el dia 11,la explosion de un tanque de RP-1 parecido al que usara el lanzador de esta sonda durante las pruebas de presion hizo aplazar el lanzamiento para que los tecnicos revisaran el Atlas.Tras los resultados negativos y no encontrar fallos,finalmente se ha dado luz verde al dia 17 como fecha de partida,si bien,según el portavoz de la NASA George Dillens,aún se deben realizar más tests y más modelados antes de dejar todo listo para el lanzamiento de la New Horizons.Asi y todo,a menos que se produzca algun imprevisto grave,la cuenta atras para la historica primera mision a Pluton y el Cinturon de Kuiper sigue adelante.

El lanzamiento sea transmitido en directo por la NASA TV y desde toda una serie de webcams,que permitiran seguir en vivo el principio de la travesia de la"New Horizons".Los enlaces a esta trasmision,asi como una completa explicacion de todos los detalles de la mision estan disponibles en una magnifico informe preparado por la web SondasEspaciales.

Informe"New Horizons"

Italianos en la Luna

Con nuestro satelite de nuevo en el candelero por los diversos planes de retorno a ella que estan llevando adelante potencias como USA,China y Japon,entre otras,Italia se a metido de lleno anunciando un sorprendente e interesante proyecto,la construccion en su superficie de un gran telescopio.

La agencia espacial Italiana(ASI) a anunciado ya este proyecto en el cual ya se han invertido 150 millones de Euros.Para llevar a cabo la construccion,la ASI contactara con la NASA y la ESA(aunque la ASI forma parte de esta ultima,es una agencia independiente y con sus propios proyectos)y tiene previsto empezar la instalacion en el 2010-2012,mediante el envio de robots que durante un periodo de 15 años trabajaran instalando las grandes piezas que se iran enviando desde la Tierra.La idea basica es que un telescopio de grandes dimensiones en la Luna tendra mucha mas capacidad que un equivalente terrestre,debido a la ausencia de una atmosfera Lunar que enturbie la vision,como si pasa en la Tierra.

Aunque la idea en si me parece interesante,veo diversos"peros".Primero,al ser un proyecto de tantos años planeado por un pais en concreto,nunca se sabe como evolucionara su situacion politica.El gobierno que hoy apoya y da los fondos,puede cambiar en unos pocos años como resultado de unas elecciones a otro que no este de acuerdo en este proyecto y que decida suspenderlo.Segundo,todo el poyecto en si me parece demasiado grandioso,hablando de envio de robots y piezas durante mas de una decada,dedicados a completar la intalacion,cuando de momento todos los planes de regreso a la Luna aun son eso,planes en desarrollo.Y finalmente no se si seria mas interesante en apostar por contruir un nuevo telescopio orbital ,y dejar la contruccion de un gran telescopio Lunar(que en si,la idea es valida)para un futuro mas lejano,donde los seres Humanos se hayan intalado definitivamente en la Luna y puedan intervenir mas directamente.

sábado, enero 07, 2006

Hiperespacio:¿Realidad o Ficcion?

Viajar a Marte en 3 horas?Alcanzar una estrella situada a 11 años luz en apenas 80 dias?Saltar a una dimension paralela donde sea posible moverse a velocidades mucho mas altas que la de la luz en nuestro espacio,reapareciendo en puntos remotos y inalcanzables viajando por el espacio"normal"?En definitiva..hacer realidad uno de los preceptos mas clasicos de la ciencia ficcion?

Algo que pareceria absurdo si no hubiera sido tratado por una revista de prestigio cientifico como" New Scientist"..Segun esta publicacion,el gobierno de los USA esta estudiando la posibilidad real de una maquina"hiperespacial"que haria realidad los viajes interestelares,y que estaria basada en las ideas desarrolladas por el ya fallecido cientifico Burkhard Heim en los años 50,donde un intenso campo mangetico crearia un campo gravitacional que impulsaria la hipotetica nave.Así mismo, si se creara un gran campo magnético, la nave se deslizaría a otra dimensión distinta, donde la velocidad de la luz es más rápida, permitiendo alcanzar aceleramientos increíbles. Desconectar el campo magnético daría lugar a que la máquina reapareciera en nuestra dimensión actual...

Las fuerzas aereas y los cientificos del el departamente americano de energia,que disponen de un dispositico capaz de generar los campos magneticos requeridos(la llamada Maquina Z)han mostrado su disposicion en llevar a cabo un experimento si esta teoria supera los examenes adicionales.

Ideas que suenan irreales pero que cuentan con el apoyo de algunos cientificos,como Walter Droscher y el profesor Jochem Hauser(físico de la Universidad de Ciencias Aplicadas en Salzgitter, Alemania, y anterior jefe de aerodinámica en la Agencia Espacial Europea),que considera que si las pruebas resultan,en 5 años podria haber el primer motor"hiperespacial"en funcionamiento....No sin antes advertir este ultimo que todo se basa en una controvertida teoria que de ser cierta significaria remplantearse muchos de los preceptos actuales de la Fisica.Pero como dice Hauser""Sería fascinante. He trabajado en sistemas de propulsión por mucho tiempo y sería la cosa más asombrosa. Los beneficios serían casi ilimitados"

A titulo personal,soy bastante esceptico,y todo ello me recuerda a otros"anuncios revolucionarios"que acabaron en nada,como la Fusion Fria...Pero la misma idea es tan fascinante y las consecuencias tan grandiosas que no puedo evitar dar un minimo de posibilidades a esta idea,mas con el corazon que con la cabeza.Ojala dentro de 5 años este deseo sea una realidad.Como diria el Sr.Spock."fascinante!

Astroseti:Bienvenidos al expreso de Marte: un viaje de solo tres horas.