Ultimas imágenes de Curiosity

El viaje de Curiosity. Sol 0-1526.(Diego Fraier
Una roca atrapada en el interior de una de las ruedas de Curiosity. Sol 1641

viernes, septiembre 30, 2016

Rosetta: Al final de un sueño

La sonda descansa ya para siempre en la superficie del 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Y llegó el silencio. Después de ajustar su trayectoria, y de un último encendido de sus impulsores para frenar por completo su movimiento alrededor del cometa, precipitándose en una lenta caída libre de 19 Kilómetros hacia este último, Rosetta toco su superficie en algún punto de la región de Ma’at. Y su señal se extinguió 40 minutos después, a las 11:19 GMT, el tiempo que tardó en llegar la señal a la Tierra. No porque hubiera quedado destruida. El "impacto" fue tan lento, incluso más que el de Philae, que posiblemente la sonda quedó intacta. Pero sin capacidad de orientar su antena hacia la Tierra, ya no es posible comunicarse con ella. Es la hora del descanso eterno.

Termina así una de las misiones más exitosas de la historia de la exploración interplanetaria, incluso contando con el limitado éxito de Philae. Quedan para la historia un largo viaje de una década y 6.400 millones de Kilómetros, que culminó a mediados de 2014 con su entrada en órbita alrededor de 67P/Churyumov-Gerasimenko, al que acompañó hasta hoy. Y al que a partir de ahora seguirá acompañando, durmiendo en su superficie. Ya que el final era inevitable, una vez al alejarse del Sol sus reservas de energía estaban cayendo en picado, no podría haber mejor manera de poner punto final a este sueño.

Aunque no del todo. El tesoro de información reunido durante estos dos años es tan enorme que necesitarán años, quizás décadas, generaciones de nuevos científicos para estudiarla por completo. Y por ello mismo seguiremos oyendo hablar de ella durante mucho tiempo, a medida que se anuncien nuevos descubrimientos. Ya sabemos que una misión de este tipo sigue viva y generando noticias mucho después del final físico de la sonda. Rosetta no será una excepción."Ahora debemos ser capaces de descifrar toda la información y datos que nos ha dejado para entender, por fin, el origen y formación de nuestro sistema planetario", explica Pedro J. Gutiérrez, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía, que ha participado en el desarrollo de la cámara OSIRIS. "Los cometas pueden ayudarnos a entender la formación del Sistema Solar o la procedencia del agua terrestre, pero antes debíamos contestar a preguntas fundamentales sobre estos cuerpos cuyas respuestas solo podíamos hallar yendo a uno".

En realidad la lista de descubrimientos es ya de por si enorme, con algunos transcendentales, como el que el agua de los cometas (o al menos de este cometa) no tiene el mismo origen que la de la Tierra (lo que refuerza la idea de que pudieron transportarla asteroides ricos en ella) la presencia de compuestos orgánicos complejos, de Glicina (un aminoácido que suele encontrarse en las proteínas), y Fósforo, elemento fundamental del ADN y las membranas celulares. Además determinó que, además de ser muy poco denso, se trata de un resto inalterado de la formación misma del Sistema Solar, no un cuerpo nacido de la destrucción posterior de otros mayor, además de tratarse de dos unidos por su tenue gravedad común. Caracterización de su superficie, definición de su estructura interna, composición química, interacción con el viento solar, magnetismo, tipo y naturaleza de su actividad..la lista es enorme, pero podemos estar seguros que estamos más cerca del principio que no del final de su exploración. La sonda puede morir, pero su legado es eterno.

Llegamos al final de este sueño. Y lo hizo por la puerta grande, tomando datos hasta casi el último momento, y por tanto únicos. No se podía esperar menos de ella. Rosetta descansa ya en la superficie cometaria, no muy lejos de su pequeña compañera. Ambos están juntos de nuevo, y esta vez para siempre. Gracias, maravillosa Rosetta. Gracias, intrépida Philae. Gracias por estos años maravillosos. Y que tengáis buen viaje.

La última imagen de Rosetta, cuando se encontraba ya a solo 20 metros por encima de la superficie. Poco después se posaría en ella y se apagaría su señal. Había llegado el final.

Y se hizo el silencio. La señal de Rosetta se desvanece.

Confirmación del final de la misión. Un momento agridulce para todos.

En azul, el punto donde toco la superficie.

Hasta siempre, Rosetta. Hasta siempre, Philae. Y gracias por todo.

Misión cumplida. El viaje de_Rosetta termina con un arriesgado descenso sobre el cometa

jueves, septiembre 29, 2016

Heridas de vida

Conociendo un poco más Mawrth Valli, uno de los posibles puntos de aterrizaje del rover ExoMars, de la mano de Mars Express. 

Marte es un lugar lleno de paisajes extraordinarios, y lo que es más importante, lleno de información sobre su naturaleza presente y pasada. Ante ojos inexpertos puede parecer un planeta desértico, con pocos lugares de interés, pero para los astrónomos cualquier casi cualquier imagen tomada por alguna de las sondas en órbita esta lleno de detalles y historias que contar. Una llena de giros y sorpresas. Muchos son los lugares que son páginas abiertas a otras eras del planeta rojo. Ahora la veterana Mars Express nos lleva de nuevo a visitar uno de ellos. Quien sabe si como preludio a su exploración directa.

Mawrth Vallis es una de los mayores valles de desbordamiento de Marte, con 600 km de longitud y hasta 2 km de profundidad. Y lo de desbordamiento es una definición exacta de que lo aquí ocurrió, una herida en el rostro marciano, formada por las grandes cantidades de agua lo atravesaron en su momento, desde una región más elevada, parte de la cual aparece en la esquina inferior derecha de la fotografía, hasta las llanuras del norte que se ven en la esquina superior izquierda. La presencia de filosilicatos (minerales arcillosos erosionados) de color claro a lo largo del curso del valle delatan incluso hoy lo que un día allí ocurrió. Hoy permanece en silencio, solo atravesado por los vientos marcianos, pero la imagen, si somos conscientes de su origen, no puede ser más evocadora.

Todo ello lo convierte en un punto de alto interés, especialmente porque antiguas cenizas volcánicas, hoy convertida en capas de oscura roca impermeable, cubre buena parte de Mawrth Vallis y de las arcillas que en el se acumulan. Y quizás han protegido restos de hipotéticas antiguas formas de vida de la erosión y la radiación, como cápsulas del tiempo que esperan ser abiertas. No resulta extraño, por tanto, que este sea uno de los potenciales lugares de aterrizaje del rover ExoMars, que tiene como objetivo, precisamente, buscar señales de vida presente y pasada. 

No sabemos aún si Mawrth (nombre en galés de Marte) Vallis será el lugar elegido. Pero mientras esperamos la decisión, podemos disfrutar de estas maravillosas imágenes e intentar volar con nuestra imaginación, a través del tiempo y el espacio, y hacernos una idea de lo que pudo ser este lugar en su momento cumbre, cuando una enorme masa de agua líquida discurría a través de ella, llenando con su rugido una región, quién sabe, quizás también llena de vida.
 
Una vista más cercana de Mawrth Vallis. El agua se movió desde la parte inferior derecha, más elevada, hasta la parte superior derecha, siendo este valle como el punto de paso entre ambas zonas.

Posibles zonas de aterrizaje de ExoMars en esta región. Las de 2018 quedaron descartadas una vez se hizo necesario aplazar en lanzamiento para 2020.

¿Será Mawrth Vallis el lugar de aterizaje de Exo Mars? 

El mosaico marciano de Mawrth Vallis

miércoles, septiembre 28, 2016

Del infinito al hogar

Imaginando un viaje desde el exterior de nuestra galaxia hasta el Sol.

¿Como sería el viaje de regreso de un hipotético explorador intergaláctico a su planeta natal? Que estrellas se cruzarían en su camino antes de alcanzar una de color amarillo, de tamaño medio y de mediana edad, una más entre los 200.000 millones que componen la Vía Láctea, pero para el seguramente la más importante de todas? Queda muy lejos en el tiempo, quizás nunca lo hagamos realmente, pero si algo permite la imaginación es soñar con volar a sitios ahora mismo fuera de nuestra alcance. Y si esta se refuerza con datos reales, vivir una simulación de como podría ser realmente.

El telescopio espacial Gaia, de la Agencia Espacial Europea, busca mapear mil millones de estrellas, midiendo con precisión no solo su naturaleza estelar, sino, lo que es más importante, su posición exacta en el espacio, permitiendo así levantar un mapa en tres dimensiones de nuestra galaxia. No de toda ella, pero si de un número significativo de sus habitantes, suficientes para extraer de ellas una visión de como es la Vía Láctea realmente, ahora y en el pasado. Y es que si bien tenemos una idea aproximada de su forma y distribución de materia, la realidad es que cuando más conocemos de ella más debemos corregir lo que creíamos conocer. Que es una galaxia espiral parece seguro, posiblemente barrada, pero es solo una idea general. Vivir dentro de ella hace dificil saber con exactitud su aspecto exterior.

Recientemente Gaia liberó su primer "cofre del tesoro", datos de mil millones de estrellas que permitirán levantar su primer mapa estelar. Y generar trabajos de lo más curiosos. Este es el caso de Gaia: Here Comes the Sun, que los utiliza para imaginar no un viaje hacia las estrellas y más allá, sino justo lo contrario: Una travesía desde los bordes exteriores de la Vía Láctea hasta la estrella llamada Sol, nuestro hogar. Una simulación que "solo" utiliza los datos de 600.000 estrellas, suficientes para mapear todas las que se encuentran relativamente cerca, algunas con los nombres que reciben en nuestro firmamento, muchas otras, invisibles a nuestros ojos, solo con la numeración que recibe dentro del catálogo de este observatorio espacial.

Quizás un día, tan lejano que no podemos ni imaginarlo, llegaremos tan lejos. Pero de momento solo queda soñar con tocar el infinito. Y regresar.

Regresando a casa después de un largo viaje. 

Gaia: Here Comes the Sun

martes, septiembre 27, 2016

Llamadas desde Júpiter

El Hubble capta nuevos indicios de erupciones de vapor de agua en la luna Europa.

En 2012 una de las grandes noticias astronómicas del año, y por extensión de la historia reciente de la exploración espacial, fue el hallazgo de fuertes indicios de actividad en la superficie de esta luna, de geisers, plumas de partículas de agua elevándose hasta alturas estimadas de más de 160 Kilómetros de altura. Es decir, una actividad parecida a la que sabemos, y en este caso de forma contrastada, que ocurre en Encélado, y por tanto una puerta abierta a su océano interior, una masa de agua mayor que la de todos los océanos terrestre oculto bajo una gruesa corteza de hielo. Pero desde entonces no se habían encontrado de nuevo. Hasta ahora.

Así lo confirmó un equipo liderado por William Sparks, del Space Telescope Science Institut. El objetivo original de su campaña era saber si Europa dispone de una delgada atmósfera o exosfera, utilizando el mismo método de observación que se utiliza para detectarla en planetas que orbitan otras estrellas. Pero pronto quedó claro que si existían plumas de agua, dicho método sería ideal para detectarlas."La atmósfera de un planeta bloquea la luz estelar situada por detrás de el visto desde la Tierra", explicó Sparks. "Si hay una delgada atmósfera alrededor de Europa, tendría el potencial de bloquear parte de la luz de Júpiter, y podríamos verla como una silueta.Y buscamos señales de absorción alrededor de esta luna, ya que transitó sobre la cara de Júpiter". En total 10 veces a lo largo de 15 meses. Y de estas se encontraron señales de la posible existencia de géisers, elevándose a alturas estimadas de 200 Kilómetros.

Datos que parecen encajar con las de las observaciones de 2012. Pero que, como ellas, lejos de ser definitivas. Son evidencias, posibilidades, no algo contrastado sin margen de duda. El Hubble es una maravilla tecnológica, pero algo tan tenue en un pequeño mundo tan lejano esta al límite de sus capacidades. Ya es un logro extraordinario que haya podido intuir que puede estar ocurriendo en Europa. Deberemos esperar al James Webb para ir un paso más allá y confirmarlo. Y si este es el caso, las opciones de una misión por parte de la NASA se multiplicarían de forma exponencial, ya que implicaría la posibilidad de tener acceso a muestras de su océano interior. Solo necesitaríamos que la sonda cruzara a través de estas plumas de vapor, y que tuviera la capacidad de analizarlas directamente.

Este hallazgo de evidencias sólidas (aunque nuevamente remarcar que no definitivas) de la presencia de géisers en Europa pone otra vez a esta luna en el centro de todas las miradas, si es que lo dejó de estar en algún momento, y refuerza a los que defienden la necesidad de enviar una misión interplanetaria para explorarla en profundidad frente a las reticencias, cuando no oposición, de la actual administración norteamericana. La lucha, ahora más que nunca, está servida. Pero sus llamadas son cada vez más insistentes. No podremos seguir ignorándolas mucho más. 
 
Viajando a los (posibles) géisers de Europa.

Una imágen de Europa colocada sobre las detecciones de vapor de agua captadas por el Space Telescope Imaging Spectrograph del Hubble. Esto permite tener una idea de donde ocurre, además de demostrar lo irregulares que son.

Dos imágenes de Europa creadas los descubrimientos de 2012 y 2014 por equipos de investigación independientes que utilizan diferentes métodos de observación. Revelan que actividad ocurre en un lugar común en Europa.

Lo que creemos que se esconde en Europa: Un océano interior, del cual, si se confirman los datos del Hubble, emanan al exterior plumas de agua. Una puerta abierta que podría permitirnos saber de primera mano las condiciones que allí existen.

De momento solo está asegurada para viajar a Júpiter la sonda JUICE de la ESA. Su objetivo es Ganímedes, pero sobrevolará varias veces Europa. Queda saber si la sonda de la NASA, que tendría esta última como objetivo, finalmente despegará pese a la oposición de la Casa Blanca y, de hacerlo, que equipo llevaría.

Lo siento, pero no. Debemos ir, tenemos que ir!!!! 

Hubble: Possible Water Plumes on Jupiter's Moon Europa

lunes, septiembre 26, 2016

Un eterno "Amanecer"

Hinode cumple 10 años en activo.

Cuando pensamos en observatorios espaciales nuestra mente se va, de forma invariable, al Hubble. Y si centramos nuestra atención en aquellos dedicados al estudio del Sol, posiblemente mencionaríamos al Solar Dynamics Observatory (SDO), del que tantas imágenes asombrosas recibimos continuamente. Quizás, por el ruido mediático que supuso la recuperación de uno de ellos, también incluiríamos a las STEREO. Difícilmente nadie sin un conocimiento algo más profundo del tema, iría más allá. Pero lo cierto es que existen otros, tan vitales en el estudio solar como los anteriores, aunque no reciban la misma atención mediática.

Uno de esos "otros" es Hinode, "Amanecer" en japonés, un veterano observatorio solar construido por la agencia espacial nipona, JAXA, en colaboración con las de Estados Unidos y Gran Bretaña. Lanzado en 2006, cumple ya una década monitorizando casi de forma ininterrumpida el Sol en luz visible, rayos X y ultravioleta, centrando su atención en el viento solar, la Corona solar y la actividad que se produce en la superficie visible. El fruto de todo ello es un archivo de imágenes gigantesco, del que los especialistas dedicados al estudio de nuestra estrella sacan no poco partido. Ahora y en el futuro, ya que con sus instrumentos funcionando sin problemas y con grandes planes a corto y medio plazo, se espera aún muchas cosas de este ilustre veterano.

Y para celebrar estos 10 años, nada mejor que una selección de las 10 mejores imágenes logradas por Hinode en este tiempo. Disfrutemos pues de un pequeño e intenso viaje a nuestra estrella: 

1) La Luna pasando por delante del Sol, coincidiendo con en el eclipse anular ocurrido el 12 de Mayo de 2012.

2) ¿Qué pasa con una mancha solar durante una erupción? Hinode ayudó a responder a la pregunta en esta secuencia tomada el 13 de diciembre de 2006, sólo meses después de su lanzamiento. Los hilos brillantes de materia solar, visibles sobre este grupo de manchas, ayudó a los científicos a deducir cómo se vinculan ambos fenómenos.

3) Dos meses de las imágenes, de 17 de Agosto de 2013 al 4 de Octubre del mismo año. Las manchas brillantes cerca del centro del disco son regiones activas, donde el campo magnético concentrado hace que sean propensas a erupciones  y eyecciones de masa coronal. Estas imágenes fueron capturadas cerca de la fase de máxima actividad del ciclo de 11 años del Sol.

4) Una espectacular vista del limbo solar. Las estructuras que vemos aquí, los cuales se asemejan  a la hierba ondeando en el viento, son espículas, penachos gigantes de gas que transfieren la energía a través de diversas regiones del Sol.

5) Un primer plano de las células de convección en la superficie del Sol. La convección es la manera en que se transporta la energía desde sus profundidades hasta la superficie, donde se emite en forma de luz y calor.

6) Hinode captó esta erupción solar el 1 de Agosto de 2014, y provocada por los inestable campos magnéticos en la superficie del Sol. La imágen se captó en  rayos X, aquí presentados en color naranja para facilitar su visualización.

7) El pequeño cometa Lovejoy rozando el Sol. Todos lo daban por muerto, pero increíblemente sobrevivió para contarlo, mostrando que estos cuerpos pueden presentar características y propiedades diferentes, ya que otros, pasando mucho más lejos, no lo soportaron y se desintegraron.

8) Venus sobre el disco solar, en una imagen captada el 5 de Junio de 2015, durante lo que se conoce como tránsito, el paso de este planeta por delante del Sol visto desde la Tierra. Un acontecimiento muy poco frecuente.

9) Primer plano de un filamento solar, visto el 19 de Octubre de 2013. Enormes cintas de material relativamente frío que se mueven a través de la atmósfera del Sol, la llamada Corona.

10) Esta imagen, del 12 de Enero de 2007, muestra la estructura de un filamento de material solar impulsado y deformado por las fuerzas magnéticas complejas y siempre cambiantes del Sol.

Highlights from a Decade of JAXA and NASA’s Hinode Solar Observatory

domingo, septiembre 25, 2016

Post Vintage (199): Historias de Internet

Una pequeño viaje por algunos de los más recurrentes bulos astronómicos que recorren la red de redes de los últimos años.

Que vivimos en la era de la información es una realidad. Que esta, desgraciadamente, nos trae tanto conocimiento como desconocimiento, también. No es culpa de ella en si misma, ya que todos los medios tecnológicos que la permiten son simples herramientas, ni positivas ni negativas, solo algo puesto al servicio de la gente, y por tanto la parte más oscura de su contenido es simple y llanamente el reflejo de nosotros mismos. La única diferencia es que antes todo estaba más restringido, y la transmisión era mucho más lenta y limitada. Ahora vivimos en la inmediatez, y eso, como todo, es un arma de doble filo.

La astronomía no se escapa de esta vorágine, y su misma lejanía del común de los mortales la convierte en un terreno ideal para proyectar las ideas más locas imaginables. Veamos algunos ejemplos, que se mantienen vigentes con el paso de los años a pesar de toda evidencia, que en ocasiones desaparecen un tiempo para reaparecer cuando menos uno se lo espera.

1) Marte tan grande como La Luna: En 2003 el planeta rojo se situó muy cerca de la Tierra (57 millones de kilómetros), en una de las oposiciones más notables de los últimos 60.000 años, dando como resultado unas vistas espectaculares, con este mundo resplandeciendo de forma espectacular con su inconfundible color rojizo.

Sin embargo, quizás por un exceso de emoción al escuchar dichas informaciones sin tener mucha idea de astronomía básica, quizás por buscar la notoriedad viendo su mensaje extenderse a miles de personas, algunos comenzaron el envío de emails con lo que se conoce popularmente como "Mars Hoax"o "Mars Spectacular", anunciando que el 27 de Agosto de 2015 se vería tan grande como La Luna. Sobra decir que eso es imposible, y que si ocurriera deberíamos empezar a preocuparnos, pero de forma cíclica este reaparece. Y aún más sorprendente, hay gente que sigue cayendo en el.

2) El meteorito de Puerto Rico: Hay que admitirlo, mucha gente tiene unas ganas tremendas que se acabe el mundo, o al menos pase algo tremendo que cambie para siempre sus monótonas vidas. Solo así se entiende el motivo último de la enorme lista de "fines del mundo" (Que lejos queda 2012 ahora, verdad?) que se siguen proclamando, sin que suceda nunca nada, y que aún así, una y otra vez, muchos parecen aferrarse a ellos, casi con devoción, y en muchos casos con una defensa hasta verbalmente violenta del acontecimiento hacia cualquiera que intente desacreditarlo. Y es que la razón, en estos temas, tiene muy poco que hacer.

El último de ellos es el enorme meteorito que supuestamente debía caer cerca de Puerto Rico entre el 15 y el 28 de Septiembre de 2015 (Otras versiones hablaban de un cometa que provocaría un cambio climático brutal). Nuevamente, como ocurrió con el cometa ISON (que lejos queda también) y otros cuerpos celestes, la NASA tuvo que salir al paso de tales rumores, aunque también como siempre, diga lo que diga, siempre será la mala de la película. Posiblemente sería mejor que ignorará estos temas, para no darles publicidad extra, pero por otro lado no deja de ser su obligación responder cuando se les pregunta.

3) La Tierra sin gravedad: Posiblemente uno de los más curioso, por no decir maravillosamente absurdo, que circula por la red. Básicamente nos venía a decir que la NASA (siempre ellos) había publicado un tweet donde anunciaba que el pasado 4 de Junio de 2015, durante unos instantes, una alineación planetaria provocaría una fluctuación del campo gravitatorio terrestre, haciendo que durante unos minutos nos sintiéramos sin gravedad (y sin aire añadiría, dado que sin ella la atmósfera se escaparía al espacio rápidamente). Nunca nadie vio ese tweet pero como siempre, todo el mundo conoce a alguien que si lo vio. Ya se sabe como funcionan estas cosas.

Para rematarlo, en Buzz Live un supuesto astrónomo británico llamado Patrick Moore decía lo siguiente: "Exactamente a las 9:47 PST de la mañana del día 4 de junio, Plutón pasará exactamente por detrás de Júpiter en relación a la Tierra. Este raro alineamiento planetario significa que la fuerza gravitacional de los dos planetas contrarrestará temporalmente la propia gravedad de la Tierra, haciendo que los objetos virtualmente no tengan peso. Este efecto gravitacional joviano-plutoniano se podrá experimentar saltando en el momento preciso del alineamiento planetario. Las personas que lo hagan correctamente experimentarán una inusual sensación de ingravidez". Sobra decir que no hay alienación planetaria capaz de provocar algo así.

Alguien le puso mucha imaginación, porque solo el nombre del autor es cierto, Patrick Moore, un famoso astrónomo británico y fallecido en 2012. El día de April’s Fools de 1976, Moore gastó esa broma de los cinco minutos de ingravidez en su programa radiofónico The Sky at Night, partiendo de la premisa de que los oyentes eran personas informadas y conocedoras de los más básicos principios de la astronomía. Seguramente, de haber sabido que un día Internet haría esa broma eterna, y para mayor consternación suya, tomada por verdad por muchos, se lo habría pensado antes de hacerla.

4) Los 3 días de oscuridad: ¿Alguien se dio cuenta de la tremenda noche de 3 días que vivimos recientemente? No? No resulta extraño, ya que nunca se cumple por mucho que se diga. Así es el Universo, empeñado en no hacer caso a nuestros delirios.

El origen esta en la en su momento tan famosa "profecía Maya", que señalaba que al mundo le tenían que pasar (supuestamente) muchas cosas, realmente muchas, tantas, casi todas negativas .Y entre ellas un supuesto periodo de 3 días de tinieblas, una idea que sigue sobreviviendo en la red, reapareciendo cuando un cometa se aproxima al Sol (por ejemplo, el pobre ISON), y teniendo siempre un eco sorprendente. Sobra decir que en cada ocasión la NASA lo desmiente con datos científicos ante el ruido que se genera, y en cada ocasión se la acusa de ocultar la verdad sin más. Su paciencia es digna de encomio.

5) La luna Azul: Otra de las noticias de que mueven por la red, y que además suele tener también su cobertura en los medios, es la de este supuesto fenómeno, que unos titulares poco acertados y la tendencia de mucha gente que quedarse en ellos y no profundizar en la noticia, hace que se generen expectativas y, por ello desilusiones, al ver que tiene la misma tonalidad de siempre. Y que se suele representar con imágenes de nuestro satélite teñido artificialmente de dicho color, no ayuda.

En realidad por Luna Azul se conoce a la segunda luna llena que ocurre dentro de un mismo mes del calendario gregoriano (el usado habitualmente en Occidente),  y su nombre en realidad es una deformación de la expresión en inglés antiguo belewe, que en realidad significa «traidor», ya que una luna adicional en la primavera implicaba extender el ayuno de la cuaresma. Lo que no era muy bien recibido por razones evidentes en épocas donde estos rituales eran observados de forma más rigurosa y general que en la actualidad.

Un fenómeno que cobró popularidad cuando se produjo dos veces en 1999 (enero y marzo), y que fue ampliamente reseñado por los medios. Sobra decir que su falta de rigurosidad, siempre dejada de lado en busca del titular sensacionalista, hicieron el resto.

6) Un mensaje de Dios en el planeta rojo: Si mezclas Marte, donde algunos parecen ver literalmente de todo, y un artículo escrito en broma por un semanario satírico como el Daily Currant, el resultado no puede ser otro una reacción de mensajes en la red que ignoran, o quieren ignorar, la naturaleza original del artículo, lo mezcla con otros supuestos hallazgos, y lo remata con el papel NASA (lo habitual) como la malvada agencia que oculta la verdad. Y muy torpemente, por lo que parece. Esta vez con la Iglesia marciana hemos topado.

El famoso (y humorístico) artículo contaba como Curiosity descubrió una cueva (si, en una cueva, lugar ideal para algo que necesita estar en contacto con la Tierra para recibir comandos) en la base de Aeolis Mons, y en su interior 2 tablillas enormes grabadas, una de ellas nada menos que los 10 mandamientos y una copia del pasaje 3:16 del evangelio según San Juan en 12 idiomas (incluido en Vasco, lengua marciana de todas todas), y en la otra un mensaje simple en Inglés: "Soy real". La historia concluía con una ataque a los medios y gobiernos, acusándoles de anticristianos por impedir que la noticia se difundiera.

En resumen, una broma (según las creencias de cada uno, de mejor o peor gusto) que sorprendentemente sigue circulando por la red y apareciendo en algunas páginas como algo real.

7) Vida en Júpiter: Otro caso en que una broma de April’s Fool (el equivalente a nuestro Día de los Inocentes) termina en las  infinitas aguas de la red habiendo perdido su carácter de broma para ser considerado, a base de ser transmitida uno y otra vez, como una noticia real.

En 1996, la compañía America Online (AOL) publicó la noticia de que se había descubierto vida en Júpiter, todo respaldando por un supuesto biólogo planetario y hasta el propio presiente de AOL, Ted Leonsis, que aseguraba estar en posesión de documentos del gobierno (que siempre los va perdiendo por ahí, viendo la facilidad con que acaban en según que manos) que probaban el descubrimiento. Según reconoció un portavoz de la compañía más tarde, se trataba solamente de homenaje al programa de radio sobre la Guerra de los Mundos de Orson Wells, pero este último mensaje seguramente recibió menos atención.

8) Las bases de los antiguos marcianos: Nuevamente un April’s Fool mal entendido, cuyos efectos se han convertido en eternos por efecto de la red de redes. Sería el astrónomo estadounidense Walter Scott Houston, quién, haciéndose pasar por un supuesto Dr. Arthur Hayall de la Universidad (inexistente) de Sierras, hizo publicar un artículo en las páginas del Great Plains Observer con estas palabras:"Apenas la semana pasada el Dr. Arthur Hayall de la Universidad de las Sierras informa que las lunas de Marte son en realidad satélites artificiales...Son realmente  estaciones espaciales en el más elaborado sentido de la palabra...a pesar de que la raza que las puso tan magníficamente en órbita puede estar muerta y enterrada, aún orbitan como el mayor monumento al logro inteligente que conoce la humanidad".

Lo que era una inocentada tomaría un camino inesperado de la mano del científico soviético Iosif Samuilovich Shklovsky, cuyos cálculos indicaban que el ritmo de caída de Fobos a causa de la fricción atmosférica solo era posible si era extremadamente poco denso, sugiriendo la idea de que fuera hueca, e incluso artificial. Una combinación perfecta para la perfecta leyenda Urbana que se convirtió en eterna con la aparición de Internet.

Hoy día sabemos que Fobos tiene una composición similar a las condritas carbonáceas, que ciertamente es de una baja densidad, pero debido a que es muy poroso, y que la fricción atmosférica explica su lento descenso, que terminará en 50-100 millones de años, con su caída definitiva. Pero aún hoy, de forma periódica, la idea de la base espacial marciana reaparece cuando menos te lo esperas.

9) Buzz Aldrin reconoce que fue un montaje: Sin duda no existe un terreno más abonado para los amantes de la conspiración que el de los alunizajes de los Apolo en La Luna. Entre los que defienden con vehemencia que fue falso y los que consideran reales, pero que ocurrieron muchas cosas que no se han contado (encuentros con OVNIS, estructuras antiguas, ect..) se sigue generando una enorme corriente que aún hoy, tantos años después está lejos de remitir.

Una de las última nos llegó la la revista de humor Huzlers, que anunciaba que Buzz Aldrin había reconocido, vía Twitter, que todo había sido un montaje. Sobra decir que el carácter de broma del artículo fue "olvidado" por algunos medios. En realidad Aldrin, incluso ya a su avanza edad, sigue defendiendo con orgullo merecido ese logro y haciendo frente en su cuenta de esta red social a los inevitables ataques que recibe por los defensores de la conspiración.

10) Luna rosa y Luna de Fresa: Pasamos a otro cuanto menos simpático, y es que el que circula en ocasiones por las redes sociales, anunciando que este pasado Junio de 2015 nuestro satélite podrá verse, al llegar a la fase llena, en un extraordinario color rosado, lo que se conoce como una Luna de Fresa. El año anterior ya se había repetido, pero esta vez con el nombre de Luna Rosa, y que debía ocurrir en Abril de 2014.

El origen se encuentra, tal como explicó Farmer’s Almanac, en la costumbre de los los nativos americanos de dar nombres bastante singulares a las lunas llenas. Entre ellos la de los Algonquin eran sin lugar a duda los más curiosos: La Luna llena de Abril la llamaban Luna Rosa, porque ese era el mes en el que comenzaban a brotar las hermosas florecitas rosas del Flox Musgoso, una de las primeras plantas en anunciar la primavera, mientras que la de Junio era la "Luna de Fresa", ya que es cuando recolaban las fresas silvestres. 

Alguien con mucha imaginación, con pocas ganas de profundizar en el tema o de los que se quedan solo en el titular (y posiblemente con todo ello a la vez) lo debió leer y llegó a la conclusión de que era algo literal. O quizás no y solo quiso gastar una broma que muchos tomaron por cierta. Y con mucho éxito. Seguramente, como en todos los casos anteriores, volveremos a saber de ella.

11) La nube devora planetas: "Los astrónomos han detectado una masa misteriosa que han apodado la "nube de caos" que disuelve todo a su paso, incluyendo cometas, asteroides, planetas y estrellas enteras - y se dirige directamente hacia la Tierra!.

Descubierta el 6 de abril de 2015 por el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, esta nube cósmica de 16 millones de Km de diámetro ha sido comparado con una "nebulosa de ácido" y se dirige a toda velocidad hacia nosotros a cerca de la velocidad de la luz - teniendo su hora estimada de llegada a las 09:15 am EDT del próximo 1 de junio de 2014. "La buena noticia es que este hallazgo confirma varias ideas de vanguardia en la física teórica", anunció el supuesto Dr. Albert Sherwinski, astrofísico basada Cambridge con estrechos vínculos con la NASA. "La mala noticia es que la aniquilación total de nuestro sistema solar es inminente".

El origen de este bulo, nacido en 2005, encuentra en el diario Weekly World News, la versión online de un famoso tabolide de entretenimiento dedicado a inventar las noticias mas fantásticas. Algo que no tuvo en cuenta por Yahoo!, en ese momento la fuente primaria de noticias para muchos internautas. Cierto es que la incorporó a su sección de "Entretenimientos y chismes", pero eso no fue suficiente para que muchos lectores se dieran por enterados. Hasta el punto que siguió circulando más allá de esa fecha, en nuevas versiones con dicha fecha "actualizada". La última vez que escuchamos de ella fue en Diciembre de 2014. No sería extraño que regresara un día de estos.

12) La Muralla China es la única construcción humana visible desde la Luna: Terminamos con uno de esos ejemplos de supuestos que se siguen repitiendo una y otra vez, incluso mucho después de que se hayan demostrado falsos.

Se trata, una vez más, de un mito surgido mucho antes de la existencia de la red de redes, y que saltó rápidamente a ella gracias a que no pocos usuarios seguían, y siguen, creyendo que esto es así. En realidad se le debería considerar más una hipótesis científica seria desfasada, realizada mucho antes de los vuelos espaciales, y que simplemente (como ocurre constantemente en todos los campos de la ciencia) se demostró con nuevos hechos que era errónea.

El astronauta Alan Bean, que viajó en el Apolo 12, lo explicaba claramente al describir como era la Tierra desde nuestro satélite:" Lo único que se puede ver desde la luna es una hermosa esfera, en su mayoría blanca (las nubes), algo de azul (océano), manchas de color amarillo (desiertos), y de vez en cuando un poco de vegetación verde. Ningún objeto hecho por el hombre es visible en esta escala. De hecho, la primera vez que dejar la órbita de la Tierra y sólo unos pocos miles de Kilómetros de distancia, ningún objeto hecho por el hombre es ya visible".

Una versión actualizada del mito defendía que era visible, quizás no desde La Luna, pero si en órbita terrestre. El astronauta  Jay Apt, que viajó en el transbordador espacial, también lo deja en mal lugar: "Buscamos la Gran Muralla de China. Aunque podemos ver cosas tan pequeñas como pistas de aeropuertos, la Gran Muralla parece estar hecho en gran parte de los materiales que tiene el mismo color que el suelo circundante. A pesar de las historias persistentes que se puede observar desde la luna,es casi invisible desde sólo 320 Kilómetros de altura!". La realidad es que la Gran muralla es gigantesca en extensión, pero muy estrecha en amplitud, del orden de Metros. Y ahí reside su invisibilidad desde las estrellas.

Hasta aquí una pequeña visita al mundo de los bulos de Internet. Por supuesto existen mucho, pero muchos más, y se necesitarían 1000 páginas para hablar de todos ellos. Es suficiente, por tanto, con que conozcamos algunos de ellos, ya que en el fondo todos siguen el mismo patrón. Y como Terminator, siempre vuelven.

"Nunca podréis acabar conmigo, soy capaz de viajar en el tiempo y regresar una y otra vez, superando las barreras de la lógica y el sentido común".

10 absurdos bulos virales sobre astronomía que son completamente falsos

Snopes